Part of Recabarren & Partners Media Ltd. Registered company of the United Kingdom

AES Gener trabaja en un “embalse virtual” de baterías de litio para su proyecto Alto Maipo

0 181

Firma desarrollará un sistema de almacenamiento en sus centrales hídricas existentes en el Cajón del Maipo, y la idea es posteriormente replicarlo en Alto Maipo, lo que permitiría almacenar 250 MW con esta tecnología. Sistema de almacenamiento permitiría aumentar la rentabilidad de la central.

Tras lograr sortear diversas dificultades que se presentaron para su desarrollo, el complejo hidroeléctrico Alto Maipo, está avanzando velozmente en su concreción. De acuerdo con el balance a septiembre de la generadora, el avance de las obras a la fecha es de 70%, con 46 kilómetros de túneles excavados.

Pero al mismo tiempo que avanzan las obras, la empresa está trabajando en un plan pionero en Chile: un “virtual dam” (embalse virtual), que permitiría almacenar la energía generada en las centrales para así inyectarla al sistema en las horas de mayor consumo.

Si bien no es un proyecto barato -el costo de este tipo de tecnología hoy está en torno a los US$1.000 por KW- según expertos esto permitiría aumentar la rentabilidad del proyecto, pues Alto Maipo podría no solo generar ingresos por las inyecciones de electricidad al sistema, sino también por potencia, dado que estas baterías funcionarán como respaldo.

La clave tras este proyecto es que Alto Maipo, contrario a las unidades hidroeléctricas que operan en Chile, como Ralco y otras, no cuenta con embalse, por lo que no tiene capacidad de regulación. Con este proyecto, en tanto, sí tendría tal función, dado que la energía que no se inyecte se podría almacenar para enviarse al sistema a otras horas.

Según reconocieron a PULSO desde la compañía, la iniciativa contempla añadir este tipo de instalaciones a la central que AES Gener ya opera en la alta cordillera de la Región Metropolitana, esto es, la central Alfalfal. Así, se contará con una capacidad de almacenamiento de energía de 10 MW por hasta 5 horas.

“AES Gener busca constantemente soluciones innovadoras para acelerar un futuro energético más seguro y sustentable. En este contexto, la compañía ha decidido implementar estos sistemas en nuestras centrales hidroeléctricas que están en la zona del Cajón del Maipo, lo que permitirá almacenar la energía de la central durante algunas horas del día para luego inyectarla al sistema en las horas que más la necesita. La novedad es que esto no se hará con embalses, sino con un sistema de baterías dentro de las centrales llamado Virtual Dam o embalse virtual”, señaló la compañía de manera oficial.

Una segunda etapa, que será evaluada, es incorporar a Alto Maipo una vez que entre en operaciones. Esto es, 2021. “El proyecto de ‘virtual dam’ considera una primera fase de 10 MW con 5 horas de almacenamiento para la Central Alfalfal de AES Gener que entrará en operación en el 2019 y se evaluará llegar a los 250 MW también con 5 horas de almacenamiento en distintas fases incluyendo las centrales Alfalfal II y Las Lajas del proyecto Alto Maipo”, comentaron desde AES Gener.

De acuerdo con la estimación de un consultor de la industria, esto costaría unos US$250 millones, considerando un costo de US$1.000 por cada KW de almacenamiento.

Esto convertiría a la compañía ligada al grupo AES Corp en el mayor operador de sistemas de almacenamiento de energía en Chile. Actualmente, AES Gener opera 52 MW en baterías de este tipo en el norte del país, a través de su proyecto BESS (Battery Energy Storage System) en la central Angamos. Ya hoy, solo con las unidades del norte, AES Gener es el principal actor de almacenamiento energético en Latinoamérica.

Ruta energética. El almacenamiento de energía es uno de los temas en que trabaja la industria eléctrica en el mundo entero. Ello, pues el crecimiento que está mostrando la producción renovable intermitente -solar y eólica-obliga a contar con respaldo para las horas en que no haya viento ni sol. Diversas empresas, entre ellas Tesla, están trabajando en investigar cómo abaratar costos para que este tipo de tecnologías sean cada vez más competitivas.

De hecho, la Ruta Energética lanzada este año por el Ministerio de Energía, asume como uno de los temas clave a trabajar en el futuro este punto.

“Vamos a evaluar los elementos que dificultan la entrada de tecnologías que provean de flexibilidad al sistema. Para esto consideraremos la entrada de nuevas tecnologías como almacenamiento, hidrógeno, concentración solar de potencia y geotermia, entre otras, reconociendo el aporte que puedan realizar a la flexibilidad del sistema y los eventuales impactos que ello pueda generar en otros sectores”, señala la Ruta Energética.

Fuente Pulso
Suscríbete a REDIMIN
Suscríbete a REDIMIN
Suscríbete a Revista Digital Minera de forma gratuita y disfruta de las últimas noticias de la Minería en Chile y los últimos avisos de trabajo del sector.
Puedes cancelar tu suscripción en cualquier momento.