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Baldo Prokurica, ministro de Minería: “Creo que el 2019 va a ser el año de la minería”

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El secretario de Estado indicó que este año se van a poner en marcha importantes proyectos mineros lo que, a su juicio, marcaría la reactivación de la actividad en materia de inversión y generación de empleos. Además señala que existen buenas expectativas del precio del cobre, que subiría a 3,05 dólares la libra. También se refirió a la opción de que en la región se pueda a llegar producir cobalto.

El ministro de Minería, Baldo Prokurica, visitó la región hace algunos días para participar del lanzamiento del Plan Nacional por Variable de Riesgo para Emergencias Mineras de Gran Alcance y además estuvo junto al Presidente de la República, Sebastián Piñera, en el inicio del proyecto de Infraestructura Complementaria (INCO), que llevará adelante Los Pelambres en los próximos 3 años.

Esta iniciativa, a su juicio, marca solo el inicio de una serie de proyectos mineros que se pondrán en marcha en el país y que no solo darán cuenta de la reactivación de la actividad, sino que van a potenciar la generación de puestos de trabajo.

“Yo lo he dicho y creo que va a ser así. Lo que tenemos en este año es la ansiada recuperación del sector que la gente espera”.

En materia de precio del cobre, indicó que también hay buenas noticias, porque según análisis que han hecho como cartera en conjunto con Cochilco, el valor del metal rojo subirá a 3,05 dólares la libra, dadas las señales de que la denominada guerra comercial entre Estados Unidos tendería a bajar sus niveles.

También se refirió a la opción de que la zona comience a producir cobalto, ante las alternativas que se abren con la electromovilidad. Al respecto, dice que está en estudio y que podría haber novedades en los próximos meses.

-¿Cómo nace este protocolo de seguridad para accidentes mineros de gran alcance?

“Lo que ocurre en este caso específico es que a partir del accidente de los 33 mineros se toman diversas medidas en el primer gobierno del Presidente Piñera para los efectos de mejorar el tema de la seguridad en la minería. Esta ha sido una constante en todos los gobiernos con posterioridad y ha generado que la minería se ha ido transformando en una de las actividades económicas más seguras”.  

“Tenemos estos proyectos más otros que están recién madurando que creemos que van a generar una condición muy distinta en la minería chilena”

“En la minería ocurren pocos accidentes, pero cuando se registran son graves y por lo tanto el seremia, las empresas, sernageomín han organizado una actividad que va en la línea de fortalecer el protocolo de emergencias mineras de gran envergadura”.

-¿Qué implica?

“Esto significa el poder coordinar de la mejor forma posible a los distintos entes que participan en estos procesos. A mí me tocó participar del rescate de los 33 y lo primero que pasa es que buena parte de la planificación no funciona, entonces lo que hay que hacer es realizar ejercicios permanentes para que tanto la gente del sector público como los privados que tienen equipos y tienen personas calificadas estén respondiendo a esos protocolos de la mejor forma posible, porque a veces puede haber toda la ayuda necesaria, pero la mala organización no permite que esa ayuda llegue al objetivo final”.

-¿Tras el accidente de los 33 se tomó más conciencia del tema de la seguridad en general?

“La tasa de accidentabilidad en Chile es comparable con los países más seguros del mundo en materia minera y yo diría que ese es un tema en donde no podemos bajar las barreras. Estamos en este minuto por presentar un proyecto de ley respecto de todo el tema de la seguridad minera, porque sí hay ciertos temas que tenemos que modificar como por ejemplo el hecho de que en la legislación vigente las exigencias a veces son muy parejas para una gran empresa minera y un minero pequeño”.

-¿En qué se ha avanzado?

“En la mayoría de los casos tenemos una mesa de trabajo, hemos tenido acuerdos con las asociaciones mineras y en los temas en donde no ha habido acuerdo se ha contratado por el Sernageomín a un ente universitario, técnico, con la finalidad de que ellos resuelvan ese tema, permitiendo que estos sectores puedan trabajar, pero no bajando las barreras de lo que significa los niveles de la actual seguridad en materia minera”.

-¿Cuándo se piensa presentar este proyecto de Ley?

“Va a ingresar luego, porque el próximo miércoles se debiera votar en la cámara de diputados un proyecto que estamos tramitando y tiene por objeto el tema de las boletas de garantía en el cierre de faenas. Apenas se termine con esa tramitación ingresaría”  

“Tenemos la expectativa de que el precio del cobre va a subir a 3,05 dólares la libra este año producto de que se ha visto que la guerra comercial entre EE.UU y China está yendo ya por un camino más definitivo”

-Tras el accidente de los 33 también se habló de que la cantidad de fiscalizadores de Sernageomín no daba abasto.

¿Se avanzó en eso también?

“Tiene razón, cuando ocurrió el accidente de los 33 Sernageomín tenía 14 fiscalizadores para todo el país, hoy hay más de 79 y se ha ido reforzando también con otros servicios que nos ayudan en ese esa materia”.

“Nosotros queremos aspirar a que tengamos cero accidentabilidad, eso es posible, hoy hay países que están muy cerca de eso. Esto constituye un potencial en Chile que nosotros como gobierno queremos exportar. Ya hemos hecho un esfuerzo con ProChile para ir a Perú, donde el 20% de los servicios de la minería en seguridad, alimentación, ingeniería, son empresas chilenas. Ahora estamos replicando eso para ir a México. También estamos pensando en el futuro en Canadá y Australia, que son países donde los proveedores de la minería chilena van a ser muy competitivos”.  

La reactivación de la minería y el precio del cobre

-Usted participó del lanzamiento del proyecto INCO de Los Pelambres. ¿Este es el paso que marca la reactivación de la actividad?

 “Efectivamente, yo lo he dicho y creo que va a ser así. Lo que tenemos en este año es la ansiada recuperación del sector que la gente espera”.

“Creo que el 2019 va a ser el año de la minería, porque no solamente tenemos el proyecto INCO, sino que además Quebrada Blanca fase II (US$5.500 millones) que va a generar 11 mil puestos de trabajo en su fase amplia de construcción; Centinela (US$4.350 millones); Nueva Unión, que presenta su Estudio de Impacto Ambiental a mediados de este año (US$7.200 millones) que está en Vallenar y que se plantea en fase 2 y fase 3 y, finalmente, Rajo Inca, que es un proyecto de Codelco Salvador de US$1.000 millones que ya presentaron el estudio de impacto ambiental, se le han aprobado las obras primarias y nosotros esperamos que el próximo año ya ingrese en plenitud con trabajo en terreno. Tenemos estos proyectos más otros que están recién madurando que creemos que van a generar una condición muy distinta en la minería chilena”.

-¿Y cuáles son las expectativas respecto del precio del cobre?

“Nosotros, y así también lo ha informado Chochilco, que es el ente técnico que nos asesora en esta materia, tenemos la expectativa de que el precio va a subir a 3,05 dólares la libra este año producto de que se ha visto, al menos en los medios de comunicación, que la situación de la guerra comercial entre Estados Unidos y China está yendo ya por un camino más definitivo y tomando en cuenta que la situación del precio internacional se ha mantenido como está ahora especialmente por esta guerra comercial creemos que va a ir al alza”.

-Hay buenas señales…

“Si uno analiza los elementos que hacen que los precios varíen, como los stocks, es decir, la oferta y la demanda, nunca en los últimos 16 años la demanda de cobre estuvo tan estrecha. Estamos hablando de los stocks de la Bolsa de Londres, de Shangai y de Nueva York. Si hoy paralizamos todas las minas del mundo tendríamos cobre para 4 días. Eso no había pasado hace mucho tiempo y la verdad es que el precio debería haber subido, pero lo que ha ocurrido con la guerra comercial es que quienes ponen colocaciones de compra por la inestabilidad las han retirado y eso ha generado una situación que es mala para el precio”.

“Como dijo hace poco tiempo atrás el London Times, el 90% de los puntos de discrepancia entre Estados Unidos y China ya están resueltos y el otro 10%, que son las partes más difíciles, tienen bastantes condiciones para poder llegar a un acuerdo”.

-¿Eso lo podríamos ver más en el segundo semestre?

“Así es”.

El potencial del cobalto en la región

-En el mediano y largo plazo también se ha hablado de las potencialidades que tiene la electromovilidad, con el cobre, el litio, pero también el cobalto. Este último nos interesa porque habría reservas en la zona. ¿Cómo van las gestiones?

“Es una muy buena pregunta. Creo que la electromovilidad va a generar un cambio muy importante y es la última novedad que tenemos en los temas mineros. Esto va a generar a mi juicio especialmente una demanda mayor de cobre, porque un auto común tiene 23 kilos de cobre y un auto eléctrico tiene 83 kilos. Pero además de eso, tiene las baterías de litio que usan también el cobalto para evitar que tomen temperatura”.

-¿Qué es lo que ocurre con el tema del litio en particular?

“Vamos a iniciar procesos de dos empresas del Estado que tienen pertenencias de litio pero no las habían trabajado como es Codelco y Enami. Los dos ya en su directorio han tomado el acuerdo de empezar a explotar y explorar el litio, lo que nos parece muy importante, porque es un poquito impresentable que en Chile haya una gran discusión respecto del litio y las dos empresas del Estado que tienen pertenencias no saben cuánto tienen, no han hecho ni siquiera exploración”.

-¿Y el cobalto?

“Creo que en esta materia el seremi (Roberto Vega) ha hecho una gran labor juntando a la gente, formando un equipo con productores, los que tienen pertenencias de cobalto, para efectos de ver de qué manera podemos colaborar en procesar, en recibir, incluso podemos ver la posibilidad que en la Enami se habrá un poder de compra”.

-¿Pero cómo ve las posibilidades de que se pueda explotar?

“Hay estudios de la mesa de cobalto, que es birregional Atacama-Coquimbo, que tiene 3 estructuras, la Academia, compuesta por la Universidades de La Serena, Atacama y Pedro de Valdivia; los productores y la Enami. Allí se está trabajando en las condiciones para ver cuál es el modelo sustentable para poder desarrollar este potencial”.

“El cobalto va por vetillas en esta zona, no son grandes reservas como uno puede pensar”.

-Y en ese caso. ¿Cómo se podría trabajar?

“Estamos estudiando un modelo de negocios que le de sustentabilidad, aunque aquí hay un tema fundamental y es que nosotros tenemos como país un déficit de fundiciones. Entonces tenemos que tomar ciertas decisiones que quizás a algunos les pueden parecer poco atractivas”.

“Tenemos que ver las alternativas, si se puede vender como un concentrado a través de una pasta o llegar a modelos de cátodo”.

-¿En el corto plazo habrá avances?

“Vamos a tener novedades de aquí a 6 meses más respecto del trabajo de esta mesa”.

Fuente Diario El Día
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