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Baldo Prokurica: “Si el precio del cobre sigue cayendo, va a haber algunos proyectos que no van a ir”

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Desde el Gobierno siguen con atención el devenir de los mercados internacionales y la inestabilidad que se constata producto de la guerra comercial. En lo inmediato, ya anunciaron medidas para ir en apoyo de las pequeñas y medianas mineras.

Iniciativas por US$ 64 mil millones contempla la cartera de proyectos mineros de Chile en los próximos diez años, según cifras de Cochilco. Sin embargo, desde el Gobierno miran con preocupación que algunas de estas inversiones se puedan retrasar, congelar o incluso descartar en caso de que la tendencia en el precio internacional del cobre y otros minerales siga a la baja por la incertidumbre global en torno a la guerra comercial entre Estados Unidos y China.

De hecho, la semana pasada se vivió un recrudecimiento de la puja comercial entre ambas potencias —principales socios comerciales de Chile—, tras el anuncio de millonarios nuevos aranceles por parte del país norteamericano, lo que llevó a el precio del cobre a caer hasta los US$ 2,62 por libra. Para hacer frente a los efectos del conflicto arancelario, sobre todo en los sectores de la pequeña y mediana minería, el ministro Baldo Prokurica y su equipo impulsan una serie de iniciativas para fomentar la producción de esos sectores y disminuir así la cesantía en las regiones mineras.

— ¿Cómo ve la caída en la cotización del precio del cobre?

“El Presidente Trump ha vuelto a hacer funcionar el Twitter (por su anuncios en la guerra comercial con China) y ha generado más inestabilidad, produciendo una nueva caída, pese a que los stocks son los más bajos en 17 años. Estamos en US$ 2,61 y habíamos pronosticado US$ 3,05 de promedio, lo que se tuvo que corregir, pero que no obedece a oferta y demanda”.

Iniciativas por US$ 64 mil millones contempla la cartera de proyectos mineros de Chile en los próximos diez años, según cifras de Cochilco. Sin embargo, desde el Gobierno miran con preocupación que algunas de estas inversiones se puedan retrasar, congelar o incluso descartar en caso de que la tendencia en el precio internacional del cobre y otros minerales siga a la baja por la incertidumbre global en torno a la guerra comercial entre Estados Unidos y China.

De hecho, la semana pasada se vivió un recrudecimiento de la puja comercial entre ambas potencias —principales socios comerciales de Chile—, tras el anuncio de millonarios nuevos aranceles por parte del país norteamericano, lo que llevó a el precio del cobre a caer hasta los US$ 2,62 por libra. Para hacer frente a los efectos del conflicto arancelario, sobre todo en los sectores de la pequeña y mediana minería, el ministro Baldo Prokurica y su equipo impulsan una serie de iniciativas para fomentar la producción de esos sectores y disminuir así la cesantía en las regiones mineras.

— ¿Cómo ve la caída en la cotización del precio del cobre?

“El Presidente Trump ha vuelto a hacer funcionar el Twitter (por su anuncios en la guerra comercial con China) y ha generado más inestabilidad, produciendo una nueva caída, pese a que los stocks son los más bajos en 17 años. Estamos en US$ 2,61 y habíamos pronosticado US$ 3,05 de promedio, lo que se tuvo que corregir, pero que no obedece a oferta y demanda”.

— ¿Estos niveles de cotización presionan los resultados de las compañías mineras?

“Esto hace que algunos proyectos que son marginales se empiecen a preocupar. Es cierto que la mayoría tiene contratos a largo plazo, pero esto les afecta, y también a proyectos que se están estudiando y que si ven que esta guerra comercial no tiene resultado en el corto y mediano plazo, podría generar un daño importante. Hay regiones como Atacama que tienen la mayor cantidad de cesantes de Chile”.

— ¿Esto podría generar retrasos en nuevas inversiones?

“Yo creo que sí, que si el precio sigue cayendo, va a haber algunos proyectos que no van a ir, o por lo menos van a congelar su situación. El Gobierno no se ha quedado de brazos cruzados, estamos buscando mejorar el tratado que tenemos con la India y con otros países, de tal manera de poder generar condiciones con una economía de 1.200 millones de habitantes, además del esfuerzo del Presidente que llamó a los presidentes Trump y Xi para acercar posiciones. Creo que el APEC puede ser un momento en que estos llamados se materialicen, o al menos se vayan quemando etapas para que esto no siga generando perjuicios a la economía mundial”.

— ¿Qué puede hacer el Gobierno para hacer frente a esta situación?

“En el ministerio estamos lanzando una propuesta para apoyar a la pequeña y mediana minería, especialmente en las regiones que son mineras, con cifras importantes que podrían ayudar a que esos pequeños mineros realicen prospecciones. Junto a los FNDR y PAMMA estamos trabajando con distintas empresas y ya hay 13 mineras que están haciendo convenios para traspasar pertenencias en comodato para reactivar estas regiones”.

— Esta semana se supo la asociación de Codelco para avanzar en el tema del litio, ¿cómo lo ven?

“Este acuerdo viabiliza, haciendo masa crítica, que este proyecto pueda salir adelante. Cuando asumió este Gobierno, había demandas entre Salar Blanco y Codelco, lo que es una etapa superada y ya estamos con un convenio que traerá beneficio para las dos empresas. No es aceptable que las empresas del Estado tengan riquezas sin explotar, porque generan impuestos, empleo, desarrollo, productividad. En segundo lugar, el desafío del país es aumentar su producción de litio, para llegar al momento correcto cuando el mayor consumo se produzca, que será en 2025, llegando a 230 mil toneladas”.

— ¿Qué pueden aportar las empresas del Estado a este rubro?

“La legislación chilena es extraordinariamente restrictiva para trabajar el litio, por lo que solo puede ser trabajado por el Estado o por Contratos Especiales de Operación de Litio, que solo ha sido otorgado a Codelco. Las empresas del Estado entregan un paraguas. Es por eso que actualmente hay empresas privadas interesadas en asociarse con Enami y Codelco”.

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