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Chile aumenta en 1.200% el valor de sus exportaciones de litio de 2003 al 2018

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Santiago. Las exportaciones de litio sumaron US$948 millones en 2018, lo cual representó un alza en su valor de 1.200% frente al registro de 2003, según cifras de la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco) difundidas por la prensa local. 

El aumento en la demanda del carbonato de litio se debe principalmente al auge de las tecnologías relacionadas a la electromovilidad, con la utilización de este material para fabricar baterías recargables, dijo el vicepresidente en funciones del organismo estatal, Manuel José Fernández, citado por el diario local «La Tercera». 

Destacó que el precio del producto subió de US$1.500 por tonelada en 2003, a US$15.000 o US$20.000 por tonelada en 2017 y 2018.

También se registró un alza de 45% en su producción entre los años 2007 y 2017, añadió Fernández.

Cochilco prevé para 2019 una producción de litio cercana a las 130.000 toneladas y una disminución «moderada de su precio», a menos que se mantenga el «acelerado» ritmo de construcción de nuevos proyectos. 

La cotización del litio superó el año anterior por primera vez al oro chileno, que totalizó envíos por US$737 millones en 2018, pero se mantuvieron a la cabeza las ventas de cobre, hierro y plata, según cifras difundidas por el Banco Central de Chile.

La empresa chilena SQM es la productora de litio más importante del mundo, y concentra la obtención del carbonato en su planta Salar del Carmen, ubicada en la región norteña de Antofagasta. 

Es elaborado a partir de soluciones con altas concentraciones de litio provenientes del salar de Atacama, el mayor depósito salino de Chile.

La minera pretende aumentar su capacidad de producción de carbonato de litio a partir de 2020, con una inversión de US$450 millones.

SQM produce yodo, litio y derivados, además de potasio, químicos industriales y bienes relacionados a su unidad de negocios de nutrición vegetal.

Fuente América Economía
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