Cobre mantiene tendencia alcista y producción local acumula avance de 3,2%

El metal es impulsado por los temores respecto de posibles impactos sobre la oferta de las mineras chilenas.

El precio del cobre sigue manteniendo una racha alcista por las amenazas sobre el suministro. Esto, tras los anuncios de reducción de procesos productivos de Codelco, sumándose esta semana Cerro Colorado, faena ligada a la firma angloaustraliana BHP.

La cotización de la principal exportación del país cerró ayer en US$ 2,76 la libra, valor que implica un alza de 1,06%. Este es el mayor precio desde el 22 de enero, cuando el metal estuvo en US$ 2,8. Si esta tendencia se mantiene, hoy completaría su séptima semana consecutiva de ganancias, en la que sería su racha ascendente más larga en casi tres años.

La importancia del valor que alcanzó el metal se relaciona con el precio promedio exhibido este año, de US$ 2,5 la libra, es decir, solo 1,2% por debajo de la cotización anterior al inicio de la pandemia. De esta manera, la industria se encuentra cerca de recuperarse del impacto que ha significado la crisis, pero con la preocupación por posibles interrupciones en el suministro. Estos temores también han elevado el apetito de las grandes fundiciones de cobre en China por asegurar el abastecimiento.

Según reportó la agencia Reuters, Jiangxi Copper y Tongling Nonferrous —principales fundiciones a nivel mundial— firmaron acuerdos para quedarse con parte de la producción de Antofagasta Minerals (AMSA), brazo minero del grupo Luksic, durante el primer semestre de 2021. El costo por el procesamiento del mineral concentrado en el gigante asiático ha alcanzado precios históricamente bajos, y según las fuentes de Reuters, los contratos se habrían cerrado con cargos en torno a los US$ 60 por tonelada del metal.

En entrevista con Bloomberg, el presidente ejecutivo de AMSA, Iván Arriagada, confirmó que mantienen sus proyecciones de producción para este año en torno a las 725 mil toneladas, y que si no se ven obligados a detener alguna de sus faenas, el impacto de la pandemia sería en torno al 2% anual. Respecto del precio del mineral, Arriagada ve valores cerca de los niveles actuales. “Entonces, si la demanda se recupera, y va a depender mucho de la forma de la recuperación y de lo sostenida que sea, tendería a esperar precios alrededor de donde están hoy”, aseguró.

Producción al alza En tanto, Cochilco dio a conocer la producción minera al mes de mayo, sorprendiendo una vez más el aporte que están realizando las faenas locales en medio del trabajo con dotaciones reducidas producto de la pandemia. A nivel nacional, el indicador creció 3,2%, totalizando al quinto mes del año una producción de 2,36 millones de toneladas de cobre, donde llama la atención el desempeño de Collahuasi, la segunda faena privada más grandes del país, que apunta a una producción récord y que acumula 265 mil toneladas, un 26% más que en el ejercicio precedente.

Respecto de Codelco, sus divisiones superan las 664 mil toneladas, lo que representa un incremento de 3,7% en los primeros cinco meses del año. En el caso de Escondida, acumula un crecimiento de 5,9%, y Los Pelambres anota un avance de 3,6% en materia de producción del metal.

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