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Codelco reformula emblemático proyecto Chuquicamata Subterránea y eleva inversión a US$5.550 millones

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La idea es transformar su la histórica mina a rajo abierto en un yacimiento subterráneo, que alargará la vida de la mina por otros 50 años.

SANTIAGO.- En un paso determinante, el directorio de Codelco aprobó la reformulación del Chuquicamata Subterránea, proyecto estructural que alargará la vida de la mina por otros 50 años.

En una sesión extraordinaria, el gobierno corporativo autorizó la optimización del diseño de Chuqui Subte, que inicialmente consideraba cuatro niveles de profundidad, y que ahora, tras la reformulación, serán sólo tres.

“Este cambio permitió ahorrar en las inversiones inicialmente consideradas, además de mejorar el sistema de manejo de materiales”, informó la minera estatal en un comunicado.

“En sesión extraordinaria celebrada ayer, acordó autorizar la reformulación del `Proyecto Mina Chuquicamata Subterránea` por un monto de US$4.881 millones y plazo de 74 meses, que sumado a las obras tempranas ya realizadas, alcanza a un monto de inversión total de US$5.550 millones”, explicó la empresa en un hecho esencial enviado a la Comisión para el Mercado Financiero (CMF).

Cabe recordar que este proyecto comenzó a ser desarrollado en el período de máximo crecimiento en los precios (fue aprobado en 2014, y sus obras tempranas iniciaron en 2012), época en que comenzó un incremento importante de los costos de inversión, que afectó a toda la industria.

Así, la reformulación del diseño, junto a una renegociación profunda de los contratos principales, permitió reducir el escalamiento de los costos. “De este modo, el total estimado del proyecto bordea los US$5.550 millones, con una tasa interna de retorno superior al 10%”, explicó la cuprífera.

La aprobación del directorio está sujeta a las recomendaciones de Cochilco y del Ministerio de Desarrollo Social, los que están revisando en paralelo los cambios al proyecto.

Cuando se aprobó la iniciativa en 2014, se estimó en US$4.200 millones la inversión total de Chuquicamata Subterránea, que busca extender la vida productiva del mayor yacimiento de cobre de la estatal, pasando desde una producción a rajo abierto, a una que utilizará túneles para el transporte del material extraído desde la mina.

Su puesta en marcha se prevé para junio-julio de 2019, según aseguró el propio CEO de Codelco a la Comisión de Minería de la Cámara de Diputados hace menos de un mes.

Fuente Emol
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