Corfo recibe US$14 millones tras venta de proyecto de tierras raras a minera peruana

Esto corresponde al pago de un préstamo que hizo esa entidad al Fondo de Inversión Privado Lantánidos, de LarrainVial.

La semana pasada, la minera peruana listada en Londres, Hochschild Mining, concretó la compra del 94% del depósito de tierras raras chileno BioLantánidos, que pertenecía a Minera Activa, de LarrainVial.

Una vez que se concrete la operación por US$56 millones, uno de los primeros pasos que deberá hacer Minera Activa y que se concretará esta semana es pagarle US$13,9 millones a la Corporación de Fomento de la Producción (Corfo). Esto, ya que en 2011 la entidad otorgó un préstamo mediante el “Programa de Financiamiento a Fondos de Exploración Minera (Fénix)” al Fondo de Inversión Privado Lantánidos, administrado por la sociedad Administradora de Inversiones Minera, ligada a LarrainVial, para el desarrollo de la iniciativa.

El monto de capital del préstamo que entregó Corfo fue de US$12,9 millones y con la tasa de interés aumentó a US$13,9 millones. Cuando se entregó el préstamo, el monto fue equivalente al 200% de los aportes originales comprometidos por privados al fondo de inversión.

“Gracias al apoyo de Corfo fue posible desarrollar el primer proyecto de tierras raras en Chile, muy apetecidas por el mercado tecnológico de hoy y que permitirá desarrollar en nuestro país un industria nueva y conocimientos asociados a este mineral que hasta hoy no estaban presentes”, destacó el Vicepresidente Ejecutivo de Corfo, Pablo Terrazas.

El proyecto BioLantánidos generará en su etapa de construcción y operación entre 240 y 280 empleos directos.

Esta iniciativa además es la primera que se realiza en Chile en la industria de tierras raras. China en cambio es el mercado más grande a nivel mundial, con 90% de la oferta.

Sin embargo, el potencial que tiene Chile es grande, pues cuenta con una gran diferencia con China: mientras en ese país predominan los yacimientos de roca, lo que obliga a realizar tronaduras, chancado y procesos metalúrgicos complejos para extraer las tierras raras; en Chile se producirá a partir de arcillas en un circuito cerrado y continuo, lo que haría que el proceso sea más amigable con el medio ambiente.

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