EE.UU. debe dar prioridad a la minería para ganar la carrera por la energía limpia

En este momento, Estados Unidos y China están compitiendo para capturar la producción de tecnologías energéticas avanzadas como paneles solares, coches eléctricos y baterías de iones de litio. Y desafortunadamente, China está ganando.

La dura verdad es que China ya ha capturado gran parte del mercado de la energía renovable. Y eso es desafortunado, ya que significa que se transfieren más empleos y riqueza de Estados Unidos a un gran rival geopolítico.

Como parte de su estrategia global, China está tratando de dominar la producción de tecnologías de energía limpia. Pekín está subvencionando fuertemente a las empresas estatales que fabrican sistemas de energía renovable. Y está priorizando la minería de los metales y minerales utilizados en su construcción.

Los metales y minerales de tierras raras son los bloques de construcción cruciales necesarios para fabricar todo, desde paneles solares hasta baterías avanzadas y coches eléctricos. China entiende que el control de una gran parte de los minerales críticos del mundo garantizará su dominio en el mercado de las energías renovables.

China produce ahora el 80 por ciento de todos los metales de tierras raras. También representa casi la mitad de todos los suministros mundiales de litio, el núcleo indispensable de la batería de iones de litio. De hecho, China controla más del 60 por ciento de toda la producción de baterías de iones de litio. En cuanto a mineral tras mineral, China se ha convertido en el actor dominante en el mundo.

¿Qué significa exactamente este dominio para la fabricación avanzada? De las 70 «megafábricas» que se espera que produzcan la próxima generación de baterías de iones de litio, 46 estarán ubicadas en China. Sólo cinco están planeados para los EE.UU.

China ha hecho de la minería una pieza central de su política industrial. Pero en los Estados Unidos, la creciente dependencia de los metales y minerales importados amenaza nuestra seguridad nacional y económica. A pesar de que los EE.UU. poseen un estimado de 6,2 billones de dólares en reservas de minerales, nuestra dependencia de los minerales importados se ha duplicado en las últimas dos décadas.

El Servicio Geológico de los Estados Unidos informa que Estados Unidos es ahora 100 por ciento dependiente de las importaciones de 18 minerales esenciales y por lo menos 30 por ciento dependiente de otros minerales esenciales.

Para competir con éxito con China en la carrera por la energía limpia y la tecnología avanzada, Estados Unidos necesita urgentemente transformar su política industrial. Washington debe comenzar a fomentar la minería nacional y el procesamiento de minerales críticos. Las minas de Estados Unidos ya siguen algunas de las regulaciones ambientales más estrictas del mundo. No tiene mucho sentido desalentar la minería en el país, mientras se dirige en mayor medida a países como China, que tienen estándares ambientales deficientes.

La administración Trump ha tomado medidas para abordar la dependencia de los Estados Unidos de los minerales importados. Pero el Congreso también debería actuar adoptando reformas de sentido común para la regulación minera y los permisos mineros.

China está desafiando a Estados Unidos por el liderazgo económico, militar y tecnológico mundial. El aumento de la producción nacional de minerales críticos es crucial para que Estados Unidos se proteja militarmente y siga siendo líder en tecnologías avanzadas. China ya se ha adelantado, y hay poco tiempo que perder.

Michael Stumo es CEO de la Coalición para una América Próspera (CPA)

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