El trabajo de prueba metalúrgica indica recuperaciones favorables e identifica áreas para la optimización en Marimaca

Marimaca Copper Corp. («Marimaca Copper» o la «Compañía») (TSX: MARI) se complace en proporcionar un resumen del trabajo de prueba metalúrgico que se ha completado para su buque insignia Marimaca Copper Proyecto («Marimaca» o «el Proyecto»), así como un resumen del trabajo metalúrgico detallado actual, que está en curso y se espera que se complete en el trimestre actual.

Destacar

  • Las tres fases del trabajo de prueba de la columna y el rodillo de botella ya completado indicaron una lixiviación rápida y recuperaciones favorables, especialmente en las zonas minerales de óxido dominante que comprenden la mayoría del depósito
    • Se obtuvo una recuperación promedio del 84% del cobre total en las pruebas de rollo de botella completadas en muestras de mineral tomadas de zonas minerales que comprenden los primeros años esperados de vida útil de la mina.
      • Las recuperaciones promedio fueron 4.8% más altas que el cobre soluble en ácido promedio en todas las muestras
      • Indica que la recuperación de lixiviación, en una operación de lixiviación en pilas, es probable que exceda el porcentaje de cobre soluble en ácido para las subzonas minerales de Marimaca
  • El trabajo de prueba de la fase 4 está en marcha y se espera que se complete a finales de este mes con los resultados que se publicarán durante el tercer trimestre.
    • Incluye material de La Atomica y Atahualpa que estaban fuera del plan original de la mina.
    • Las pruebas incluirán lixiviación ácida con agua de mar, con y sin iones de cloruro añadidos, realizada en rollos de botellas; Minicolumnas de 30 cm; Columnas de 1,5 m; y en una caracterización de lixiviación ROM para material de baja calidad
  • El trabajo de prueba de la fase 5 comenzará en el tercer trimestre para refinar aún más los resultados de las primeras cuatro fases y abordar la variabilidad en todo el depósito

Michael Haworth, presidente ejecutivo de Marimaca Copper comentó:

“La metalurgia es uno de los hitos clave de eliminación de riesgos para abordar en el desarrollo de cualquier proyecto minero. Para Marimaca, ya hemos completado múltiples fases de trabajo de prueba para evaluar las características metalúrgicas del depósito.

“Los resultados han sido muy agradables, especialmente con respecto a los materiales que comprenden aproximadamente los primeros cinco años de la vida útil potencial de la mina, que es el período de recuperación más importante. Los resultados muestran recuperaciones de más del 84% del cobre total, en promedio, en pruebas a escala de laboratorio. Quizás lo más importante, estos resultados excedieron la relación de solubilidad ácida esperada de las muestras de mineral analizadas. Esto significa que algunos de los minerales menores que contienen cobre, que inicialmente no se identificaron como solubles en ácido, también son susceptibles de lixiviación ácida y nos da un gran optimismo sobre el potencial de mayores recuperaciones en una eventual operación de lixiviación en pilas.

“También está claro que, con la cantidad de trabajo técnico y los hitos de eliminación de riesgos ya alcanzados, estamos muy por delante de una etapa típica de desarrollo de PEA. El programa metalúrgico de la Fase 4, que se completará más adelante este mes y se lanzará durante el tercer trimestre, avanzará significativamente nuestro conocimiento y proporcionará datos adicionales en muchas partes del depósito. Esto proporcionará a la Compañía un modelo geometalúrgico robusto que, a su vez, permitirá un análisis detallado de la vida útil de la mina de recuperaciones metalúrgicas para futuros estudios. La fase 5, que se espera que comience en el tercer trimestre de este año, nos permitirá centrarnos en optimizar un proyecto de cobre muy emocionante, a medida que avanzamos en las próximas fases de estudio «.

Descripción del proyecto de cobre Marimaca

Marimaca Copper lanzó una estimación actualizada de recursos minerales («MRE») para Marimaca de 70 millones de toneladas, con una ley promedio de 0.60% de cobre total, dentro de las Categorías Medidas e Indicadas (aproximadamente 420Kt de cobre contenido) y 40 millones de toneladas, con un grado promedio de 0,52% de cobre total, dentro de la categoría inferida (aproximadamente 224kt de cobre contenido) (consulte el comunicado el 2 de diciembre de 2019). Esto representa un aumento de casi el 100% del MRE lanzado en abril de 2018 y hace del Proyecto uno de los descubrimientos de óxido de cobre más importantes en Chile en la última década. Actualmente, la Compañía está llevando a cabo un PEA para el Proyecto, que se espera se complete en julio de 2020. Se espera que el Proyecto se beneficie de los bajos costos iniciales de desarrollo de capital y

Descripción general de los programas de trabajo de pruebas metalúrgicas completadas

La compañía ha completado tres fases de trabajo de pruebas metalúrgicas entre abril de 2017 y marzo de 2018, con una cuarta fase actualmente en curso y que se espera completar y lanzar al mercado en los próximos meses. Una quinta fase, que extiende los programas anteriores, comenzará en el tercer trimestre de 2020. Los resultados de las Fases 1, 2 y 3 se incluyeron en el Estudio de Viabilidad Definitiva NI43-101 para Marimaca 1-23, publicado el 29 de junio de 2018 Estas pruebas han sido realizadas por Geomet SA, un conocido laboratorio chileno con considerable experiencia en programas metalúrgicos para depósitos de cobre en Chile. La Fase 4 ha sido diseñada y ejecutada bajo la supervisión de Marcelo Jo de Jo & Loyola Process Consultants, quien tiene 35 años de experiencia en procesamiento. Es apoyado por Randolph E. Scheffel, Ingeniero Metalúrgico Consultor con más de 35 años de experiencia en procesamiento de cobre. Estas pruebas se completaron con materiales obtenidos de Marimaca para caracterizar la respuesta metalúrgica del depósito a diferentes condiciones operativas. Las primeras tres fases se realizaron en una variedad de parámetros que incluyen condiciones de aglomeración, granulometría, altura de la columna, tasas de riego y consumo de ácido. Estas pruebas fueron seguidas con un análisis más detallado que incluía pruebas de iso-pH de rollo de botella. El programa de la cuarta fase, que está casi completo, comprende programas más amplios, más detallados y rigurosos, que proporcionarán los datos técnicos finales y la información requerida para un Estudio Preliminar de Viabilidad. Se emprenderá una quinta fase para refinar las áreas restantes de riesgo potencial o lagunas en la información y el conocimiento del Proyecto. Esto probablemente incluirá la optimización tanto del consumo de ácido como de las recuperaciones, así como abordar la variabilidad a través del depósito y proporcionar información para completar un Estudio de Viabilidad Definitivo. La Figura 1 a continuación muestra las ubicaciones de las muestras utilizadas en los programas de prueba Geomet Phase 1-2-3-4.

PRUEBAS METALURGICAS FASES 1 y 2

Las primeras dos fases del trabajo de pruebas metalúrgicas, llevadas a cabo en abril y septiembre de 2017, fueron de naturaleza preliminar y fueron diseñadas para caracterizar la respuesta metalúrgica de óxido de cobre del Proyecto Marimaca. Se prepararon siete muestras compuestas para pruebas de lixiviación en columna, considerando las zonas minerales del depósito que se identificaron en ese momento. Las especies de óxido de cobre presentes son brochantita, atacamita, crisocola y taco de cobre. Los minerales de gangue observados incluyen escasa calcita. La mayoría de los óxidos se producen como fracturas de impregnación y relleno. La siguiente tabla de ubicación compuesta. muestra la caracterización química de cada muestra, las principales especies de cobre y

Descripción de las pruebas

En abril de 2017, el laboratorio Geomet SA recibió el encargo de comenzar la Fase 1 del programa metalúrgico inicial que incluía la preparación mecánica de las muestras de mineral, su caracterización, análisis de granulometría de cabezales, pruebas de sulfatación, pruebas de pH ISO, pruebas de lixiviación en dos granulometrías en siete columnas de 6 «de diámetro y 1 metro de altura por duplicado, se consideró el análisis de relaves para cada prueba. Un resultado clave de las pruebas fue la estimación de la posible disolución de cobre que puede esperarse en una operación de lixiviación, que es la relación de cobre soluble en ácido (CuS%) a cobre total en una muestra (CuT%) (la relación de solubilidad en ácido) , como se muestra en la tabla anterior. El procedimiento de laboratorio para determinar CuS es poner en contacto 1 g de muestra de mineral pulverizado con 50 ml de solución de ácido sulfúrico al 5% v / w, mientras agita durante una hora y analiza la disolución de cobre. Con base en los resultados anteriores de la Fase 1, Geomet SA recibió el encargo en septiembre de 2017 de ejecutar la Fase 2 del programa metalúrgico utilizando las mismas muestras, que consideraron parámetros más específicos para optimizar aún más los resultados de las pruebas, para informar los parámetros de diseño de procesos futuros, que incluyen: • Tamaño de partícula: – 90% por debajo de media pulgada • Tasa de riego – reducciones en las tasas de riego desde la fase uno para encontrar una tasa óptima • Ácido en aglomeración – pruebas de sulfatación para identificar el déficit de ácido y triangular la aplicación óptima de ácido • Lixiviación en columna – Pruebas realizadas a diferentes alturas que van desde 1,6 ma 3,0 m • Tiempo de lixiviación, tasa de aplicación y consumo de ácido

Conclusiones

La respuesta metalúrgica general de la primera fase mostró resultados favorables que respaldaron buenas recuperaciones para las diferentes muestras de mineral analizadas. La cinética de lixiviación fue rápida con 70% a 80% del cobre total recuperado dentro del primer tercio del ciclo de lixiviación. Las recuperaciones variaron de 77% + -3% para la crisocola a 58% + -3% para la mezcla de sulfuro primario y óxidos supergénicos. El consumo promedio de ácido en las muestras fue, en promedio, ligeramente superior a 40 kg / t, lo que indica un perfil de consumo de ácido de rango medio. La siguiente tabla muestra recuperaciones y consumos de ácido:

Dada la naturaleza preliminar de estas pruebas, se esperaba que se lograría una mayor optimización y mejora en las siguientes campañas de trabajo de prueba con respecto a la recuperación y el consumo de ácido.

PRUEBA METALURGICA FASE 3

La prueba de la Fase 3, que se completó en marzo de 2018, se centró principalmente en definir la respuesta metalúrgica en muestras de mineral que se espera que sean representativas de los primeros cinco años de extracción. Por esta razón, las muestras analizadas tenían una mayor proporción de brochantita / atacamita y crisocola. Se seleccionaron 37 compuestos de 13 perforaciones, 10 de circulación inversa (RC) y 3 perforaciones de diamante (DDH).

Descripción de la prueba

Este programa de prueba incluyó la caracterización química de la cabeza de todos los compuestos (CuT, CuS, FeT, Al, Mg, CAA, CO3, AlS, FeTS y MgS) y la finalización de 42 pruebas iso-pH 1.5, 37 de ellas a las 48 horas y 5 a las 72 hrs.

Resultados principales

Los resultados de las pruebas de botella se resumen en la tabla 3 a continuación. Prácticamente todas las muestras muestran recuperaciones totales de cobre que excedieron la relación de solubilidad en ácido para la muestra. Esto confirmó el trabajo completado y los resultados recibidos en las Fases 1 y 2.

Conclusiones

Para las 42 muestras, las recuperaciones promedio excedieron la proporción de solubilidad en ácido de las muestras en casi un 5%. El promedio de extracción total de cobre fue del 84,15%, y el promedio de la relación de solubilidad en ácido fue del 79,4% en todas las muestras. Esto confirmó la conclusión del trabajo de prueba anterior, de que una porción del cobre insoluble en ácido, en algunos casos una porción muy significativa, se disolvió. Esto también concuerda con la evaluación de la probabilidad de potencial de lixiviación de los materiales probados para exceder la relación de solubilidad en ácido. Se cree que esto es el resultado del mayor tiempo de exposición al ácido; en el caso de los rollos de botella, el tiempo de exposición de 5 horas y 72 horas, en comparación con 1 hora en la prueba inicial de solubilidad en ácido. El consumo neto promedio de ácido en las muestras fue de 39,3 kg / t, lo que continúa indicando un consumidor de ácido de rango medio.

PRUEBA METALURGICA FASE 4

El programa de trabajo de pruebas metalúrgicas de la Fase 4 comenzó en enero de 2020 y se espera que se complete a fines de junio de 2020 y se publique durante el tercer trimestre. Siguiendo los resultados recibidos en las Fases 1, 2 y 3, esta fase fue diseñada para ser más amplia en su cobertura de la respuesta metalúrgica de Marimaca, proporcionando significativamente más detalles con respecto a ciertas subzonas de mineralización y abordando algunos aspectos de variabilidad a través de depositar. Se tomaron muestras compuestas considerando las subzonas minerales actualizadas, que ahora se definen de la siguiente manera: • Bronchantita / Atacamita; • Crisocola; • taco; • Mezclado; y • Enriquecido. Cada zona tiene diferentes especies minerales de cobre y, se observó, en las pruebas realizadas en el programa de Fase 3, la recuperación general de lixiviación superó la relación de solubilidad en ácido en todas las muestras.

La relación de solubilidad para los óxidos de cobre como la atacamita, la brochantita y la crisocola, que se disuelven rápidamente cuando se exponen al ácido, es un buen predictor de lixiviabilidad. Sin embargo, cuando la minerlización tiene varios minerales que contienen cobre con diferentes características de disolución en estas condiciones de lixiviación, la relación de solubilidad del ácido de cobre puede subestimar el potencial de lixiviación ácida para las operaciones de lixiviación en pilas, especialmente donde están presentes algunos sulfuros de cobre como la calcocita, la calallita y la bornita. ya que estos sulfuros podrían disolverse parcialmente en condiciones de oxidación.

Por esta razón, también es común analizar el cobre soluble en cianuro cuando se analizan muestras de óxido de cobre. Esto da una indicación del potencial de lixiviación total porque el cianuro disuelve algunos de los sulfuros de cobre que pueden estar presentes en la muestra y supone que, durante la operación de lixiviación, se producen algunas reacciones de oxidación, como lixiviación férrica y / o lixiviación de cloruro cúprico. Debido a estas reacciones durante la lixiviación con sulfuro, se puede inferir que la disolución de cobre en una operación de lixiviación puede exceder materialmente la relación de solubilidad en ácido de cobre identificada. Las pruebas metalúrgicas de fase 4 abordan este punto a través de pruebas de mini columnas y de columnas de 1,5 m en diferentes condiciones de lixiviación.

Las pruebas que se llevan a cabo en la Fase 4 incluyen: • Caracterización química de la cabeza con análisis secuencial de cobre • Caracterización del tamaño de partícula • Prueba de 1.5 iso-pH con y sin agua de mar • Pruebas de lixiviación de ácido y cloruro en minicolumnas de 30 cm • Pruebas de columnas de 1.5 m; y • Lixiviación de ROM en contenedores iso de 1 m3 de una muestra de taco de bajo grado con menor presencia de crisocola, atacamita y sulfuros secundarios.

PRUEBA METALURGICA FASE 5

Las pruebas metalúrgicas de la fase 5 se basarán en los resultados y la síntesis de la información obtenida en todos los programas de pruebas metalúrgicas anteriores. Actualmente, se está llevando a cabo la determinación del alcance para este trabajo y la Compañía espera que esto proporcione la información suficiente requerida para un estudio de factibilidad financiable y para pasar al diseño e ingeniería detallados. El programa de trabajo de prueba considerará parámetros que incluyen, entre otros, las condiciones de aglomeración, la altura de la columna, la granulometría, la velocidad de riego, la concentración de ácido y el tiempo del ciclo de lixiviación. Un objetivo central del plan de prueba de la Fase 5 es completar la evaluación completa de la variabilidad metalúrgica del recurso, extendiendo el trabajo de variabilidad que se está compitiendo como parte del programa Fase 4.

Persona calificada

La información técnica en este comunicado de prensa, incluida la información relacionada con la geología, la perforación y la mineralización, fue preparada bajo la supervisión de Sergio Rivera, vicepresidente de exploración de Marimaca Copper Corp, un geólogo con más de 36 años, o ha sido revisado por este. de experiencia y miembro del Colegio de Geólogos de Chile y del Instituto de Ingenieros de Minas de Chile, y quien es la persona calificada para los propósitos de NI 43-101 responsable del diseño y ejecución del programa de perforación. La persona calificada para otro contenido que no sea información geológica de este comunicado de prensa es Luis Tondo, Director Ejecutivo y Director de Marimaca Copper, un ingeniero de minas con más de 30 años de experiencia y miembro del Instituto Australiano de Minería y Metalurgia, quién es la persona calificada para los propósitos de NI 43-101. Todos los QP confirman que han visitado el área del proyecto, revisaron la información relevante del proyecto, permitiendo el juicio técnico correcto en sus respectivas áreas de experiencia, a su vez utilizados en la redacción y revisión del contenido de este comunicado de prensa.

Marimaca Copper y el Proyecto Marimaca

Marimaca se está convirtiendo rápidamente en uno de los descubrimientos de cobre más importantes en Chile en los últimos años, ya que representa un nuevo tipo de depósito que desafía la sabiduría de exploración aceptada y promete abrir nuevas fronteras para descubrimientos en otras partes del país. Marimaca está alojada por rocas intrusivas, mientras que los numerosos depósitos de manto en la misma región están alojados por volcanes. Con la falta de nuevos descubrimientos de exploración de cobre en Chile, el creciente recurso de Marimaca es un proyecto de desarrollo de alto perfil, ya que está situado en el cinturón costero a baja altura cerca de Antofagasta y Mejillones. Esta ubicación privilegiada podría permitir su desarrollo futuro a un costo de capital reducido en relación con muchos otros desarrollos de cobre. Marimaca se beneficiará de la infraestructura existente cercana, incluyendo carreteras, líneas eléctricas, puertos, una planta de ácido sulfúrico.

Fuente Marimaca Copper Corp.

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