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En Atacama se construirá desaladora autosustentable y de gran capacidad

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Las empresas Enapac (Energías y Aguas del Pacífico), y Almar Water Solutions, firmaron un principio de entendimiento para el desarrollo de la inversión del proyecto. 

El recurso hídrico seguirá siendo protagonista debido a su escasez en el norte del país. Es por ello que las iniciativas para su gestión sustentable se multiplican. Ejemplo de ello es una nueva planta desaladora que se proyecta construir en la Tercera Región.

El plan, que contempla una inversión inicial de, al menos, US$ 500 millones, incluye el desarrollo de una planta desaladora autosustentable entre Caldera y Copiapó, y con capacidad promedio de mil litros por segundo de agua desalinizada de calidad industrial.

Si se utiliza a su máxima capacidad -2.600 litros por segundo- se convierte en la desaladora con mayor producción de América Latina (actualmente, la mayor es Coloso de BHP que tiene una capacidad de 2.500 litros por segundo en la Región de Antofagasta).

Para abastecer de energía eléctrica a la planta, el proyecto involucra la construcción de un parque fotovoltaico de 100 megawatts de capacidad. A su vez, el plan considera la conexión a una subestación eléctrica para tener energía durante la noche.

Tras pasar por la desaladora, el agua se transportará a reservorios de una capacidad de 600 mil metros cúbicos, cantidad equivalente a la producción promedio de una semana. Desde el reservorio hasta las faenas mineras, el monto inicial de inversión podría aumentar e, incluso, llegar a los US$ 1.000 millones, debido a los ductos subterráneos adicionales para llevar el agua. Al ser un proyecto multicliente (para distintos consumidores), la inversión adicional en ductos se distribuye entre los usuarios e, incluso, tampoco se descarta la construcción de otro reservorio.

Las compañías ya suscribieron un memorándum de entendimiento para el desarrollo de la inversión y se encuentran en las etapas finales de aprobación por parte de las autoridades ambientales. De hecho, el CEO de Enapac, Rodrigo Silva, estima que la construcción del proyecto podría comenzar en el primer trimestre del próximo año y que ya tendría sus primeros resultados en 2021.

Debido a la importancia de tener una mayor disponibilidad de agua para la zona, el Gobierno incluyó el plan en la oficina de gestión de proyectos sustentables, que forma parte de las medidas de la Agenda Proinversión dispuesta por el Presidente Piñera. Incluso, las cabezas del proyecto se reunirán hoy con el ministro de Economía, José Ramón Valente.

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