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Francisco Ugarte, la carta más probable de los chinos para SQM

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Abogado alabado por sus habilidades blandas y socio del estudio Carey es uno de los principales gestores de compras, ventas y fusiones de empresas en Chile. Fue el asesor más estrecho de Tianqi en esta transacción, razón por la cual el mercado apuesta a que será una de las cartas de la china para el directorio.

Tianqi está en plena etapa de definición de quiénes serán las tres personas que los representarán en el directorio de SQM. Conocedores de la operación coinciden en que uno de los candidatos más probable es el abogado Francisco Ugarte Larraín (46), quien es socio del estudio Carey y Cía. desde hace 12 años, pero que trabaja en el bufete hace 22 años.

Ugarte, quien lideró la operación de compra del 24% de SQM por parte de Tianqi, es furibundo hincha del actual campeón del fútbol chileno, Universidad Católica. Incluso, fue junto a su hijo a Temuco a ver el último partido clave de la escuadra, a horas de que se concretara el remate del 24% de SQM el lunes pasado, donde dichas acciones pasaron desde las manos de la canadiense Nutrien a Tianqi. “Es el hombre de confianza de la empresa china en Chile. Coordinó todas las aristas de la operación: legal, libre competencia, financiamiento y comunicaciones”, detallan desde su círculo.

Tan de confianza, que fue él quien recomendó la contratación de los principales asesores financieros de la operación, LarrainVial, al igual que el de la firma de comunicaciones que apoyó durante el proceso, Azerta. Incluso, ha sido activo en recomendar y contactar nombres para el próximo directorio de SQM, donde los asiáticos esperan ingresar en abril.

La cercanía con la compañía china no se dio este año. Su relación data desde 2016, cuando la asesoró en su fallido intento por comprar la parte de las sociedades cascadas ligadas a SQM que Julio Ponce tenía a la venta, proceso que nunca prosperó. Hay quienes dicen que uno de los aspectos más relevantes para que los asiáticos hayan optado por Ugarte como hombre clave para este proceso es porque lleva muchos años persiguiendo el negocio de la compra de una parte relevante de la minera no metálica para otros clientes, incluso antes de que PCS (ahora Nutrien) entrara a la propiedad de SQM.

En este tiempo, Ugarte ha establecido una relación de amistad con Ashley Ozols, director de desarrollo de negocios de Tianqi y principal ejecutivo de la firma china involucrado en la compra de SQM, con quien ha compartido incluso en actividades sociales y familiares.

El licenciado en Ciencias Jurídicas y Sociales de la Pontificia Universidad Católica de Chile, tiene un LL.M. (máster en Derecho) de la Universidad de Chicago y trabajó en Nueva York en el estudio Shearman & Sterling (2001-2003), el mismo que fue contratado por SQM para determinar si se había violado alguna norma de la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero con el financiamiento indebido a la política. El área de práctica de Ugarte se centra principalmente en fusiones y adquisiciones, private equity, mercado de capitales y temas financieros.

Quienes lo conocen lo describen como “un gran líder de sus equipos, sabe guiar y dar espacios. Un tipo minucioso, analítico y resuelto a la hora de tomar decisiones”.

Otros detallan que Ugarte cuenta con “buenas habilidades blandas, combina bien su reconocida capacidad técnica con un gran sentido del humor. Como dicen por ahí, una buena mezcla de música clásica y rock. Buen negociador, capaz de construir puentes y de revertir situaciones complejas”.

Nutrido track record

Ha asesorado a importantes clientes internacionales y locales en diversas compras y ventas de empresas, tomas de control, aperturas en Bolsa, emisiones de capital y deuda, acuerdos de asociación y en el desarrollo y financiamiento de proyectos. Destaca en su historial de transacciones el apoyo a IFM Investors en la venta de la hidroeléctrica Pacific Hydro por más de US$ 3.000 millones; a Bci en las adquisiciones de City National Bank of Florida, por US$ 946,9 millones, y de TotalBank por US$ 528,9 millones; a Canada Pension Plan Investment Board en la adquisición de un 49,99% del Grupo Costanera por US$ 1.125 millones; a The Bank of Nova Scotia en la compra del Banco del Desarrollo por más de US$ 1.000 millones; a Barrick en la venta del 50% de la minera Zaldívar a Antofagasta Minerals por más de US$ 1.000 millones; a la polaca KGHM en la compra de Quadra FNX Mining, dueña en Chile de Sierra Gorda SCM, por más de US$ 3.000 millones; a Scotiabank Chile en un crédito por US$ 3.000 millones otorgado a Cencosud en el marco de su alianza estratégica con The Bank of Nova Scotia.

Su historial de asesorías es largo, pues también tiene a su haber otra docena de transacciones relevantes, entre ellas la compra de Cine Hoyts por parte de Cinépolis, la venta de la filial local de Danone a Watt’s, la venta del 20% de Anheuser-Busch en CCU o la adquisición del 25% de la Minera Lumina Copper Chile por parte de la japonesa Mitsui.

Ser director de empresas no sería algo nuevo para Ugarte, dado que ha ocupado tal investidura en Liberty Compañía de Seguros Generales y de Bci Corredor de Bolsa, y actualmente es director de Compañía Industrial El Volcán y de la firma minera Votorantim Andina.

Fuente Pulso
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