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“Hemos visto por lo menos 70 productores interesados en retornar a la actividad minera”

La ministra visitó la región para inaugurar un Poder de Compra en la comuna de Combarbalá. La iniciativa responde a una demanda de los pequeños productores mineros de la zona.

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En su última visita a la región, la secretaria de Estado visitó Radio Mistral (95.1). En la ocasión sostuvo que el precio del cobre se mantendrá en los US$3 por libra, durante el 2018. Un escenario propicio para llevar a cabo 47 proyectos mineros que están en carpeta. La cifra supone un aumento de un 30% en en relación al número de proyectos registrados durante el 2016.

Según la ministra, el proyecto de punto de compra en Combarbalá contribuirá a disminuir los costos de traslado para pequeños mineros y con ello reactivar el rubro, “para aquellos que se han ido quedando” por causa de la poca rentabilidad que solía implicar la producción mineral y su posterior transporte.

– ¿Ministra explíquenos este proyecto?

“Este es un trabajo que tiene como característica un diálogo multi actor con los sindicatos y las asociaciones mineras de la zona, quienes nos plantearon su necesidad y un actuar público-privado. Aquí hay recursos de la empresa Nacional de Minería, del Ministerio de Minería,  del Gobierno Regional que ha sido muy colaborador con nosotros, de fondos de las zonas rezagadas y hoy día estamos abriendo el poder de compra en Combarbalá. A partir de hoy todos nuestros pequeños mineros y mineras de la zona podrán entregar su producción a Combarbalá y de esta manera evitar traslados que afecten de manera importante sus costos. Pero también y más importante, reactivar a los pequeños mineros, que con el devenir de los años se fueron del mercado justamente porque el costo de transporte no les permitía desarrollar su actividad”.

– ¿Antiguamente se producía, también, congestión camino a los poderes de compra de Illapel y Ovalle debido a la demanda?

“Bueno, efectivamente tanto en Illapel, en la planta Portezuelo, como en la planta Delta (en Ovalle) se producían estas situaciones que significaban traslados importantes, que implicaban congestión. La verdad es que no era virtuoso cómo se estaba dando el modelo. Esta iniciativa hoy en Combarbalá nos permite resolver muchos puntos, el que usted señala, pero también puntos muy importantes en el que queremos ser muy enfáticos: reactivar a aquellos pequeños mineros que con el devenir de los años se nos han ido quedando.

La Secretaría Regional de Coquimbo dispone de un conjunto de profesionales que asesora de manera gratuita a todos los mineros y mineras para que puedan ser apadrinados por Enami para tener sus planes de explotación y cierre al día, etc. Eso permite que vuelvan a operar, por eso quiero que la gente se acerque a la Secretaría Regional Ministerial, que tiene oficina en Illapel, para que consulten porque esto significa asesorías técnicas, legales y geológicas  sin costos para los pequeños mineros”.

– Nosotros habíamos hablado de que con la reactivación del precio del cobre iba a haber muchos mineros interesados en retomar sus faenas ¿cuál es la realidad actual?, ¿hay un grupo mayoritario que ha ido retomando sus actividades?

“Hemos visto en estos días por lo menos 70 productores interesados en retornar a la actividad minera. Para nosotros esa es una cifra muy importante si consideramos que hoy en Chile tenemos del orden de los 900 productores entregando en Enami a nivel país. Por lo tanto para nosotros es un incentivo muy importante, dado que aquí no sólo apuntamos al que entregue y que tenga mejores costos sino que también a la recuperación de aquel minero que por distintas razones salió del mercado con el devenir del tiempo”.

– ¿Eso puede ir aumentando en el tiempo?

“Nosotros esperamos que aumente. La Empresa Nacional de Minería se está asociando con un privado, con la empresa Barba; por lo tanto, nosotros tenemos capacidad para que, efectivamente, se sumen nuevos mineros a esta actividad”.

– ¿Cuáles son las características de este nuevo poder de compra y dónde está ubicado?

“Este es un poder de compra que en la práctica está ubicado en Combarbalá pero que tiene plantas tanto en Combarbalá como en Canela,  además recibe óxidos y sulfuros que son dos tipos de cobre que producen los pequeños mineros y lo otro  relevante es que esta empresa también estuvo detenida y con esto también se reactiva. Entonces tiene esa arista positiva de lo significa está prestación.

Recordamos a los pequeños mineros que a quien va a enfrentar en esta operación administrativa es a la Empresa Nacional de Minería; por lo tanto, nosotros ya contratamos a las personas que van a estar en el poder de compra para atenderlos todos los días y está construida la torre de muestreo, así que puede ir sin ningún problema a entregar mineral a Combarbalá”.

– Esto a su juicio marca la reactivación ya definitiva de la pequeña minería en la región? Porque recordemos que la mayoría de los pequeños mineros se concentran en la Región de Coquimbo      

“Sí, fíjate que nosotros tenemos pequeña minería muy fuerte en el sur de la Segunda Región, en la Tercera y Cuarta región y el norte de la Quinta, ese es el territorio de la pequeña minería. Nosotros  hemos desarrollado un conjunto de instancias que han permitido incentivar a los pequeños mineros, de manera que se mantuvieran en los momentos en que estuvieran los precios menores.

Se establecieron programas de fomento, de ayuda y de emergencia. Recordemos además que la pequeña minería estuvo muy afectada por los aluviones, en el caso de Atacama y Coquimbo, luego tuvimos terremotos también. En todos esos casos nosotros vinimos a dar prestaciones sociales que permitieran que la pequeña minera se mantuviera produciendo. Creemos que hay un conjunto de elementos que permiten que la minería se mantenga produciendo pero creemos que estos temas, como poderes de compra en los espacios territoriales y en donde se desarrolle la pequeña minería, son los saltos cualitativos que implica un aumento en la producción”.

– ¿Se vienen otros poderes de compra ministra o hay algún otro proyectos para ampliar los que ya existen?

En este momento estamos con tres proyectos maravillosos. Hace tres semanas acabamos de firmar en Rancagua un poder de compra para oro y esperamos que para el primer trimestre de 2018 estar comprando oro en la Tercera Región, y tenemos una noticia muy buena porque en Tocopilla, un espacio muy árido donde solo tenemos un poder de compra en seco, sin planta al lado, nos comprometimos a desarrollar una experiencia que es piloto en Chile y que es construir una planta modular ad hoc al tamaño de los mineros de la zona.

Si eso nos resulta, se puede replicar en otras zonas de Chile como Calama, Iquique, que están mucho más aisladas de los centros productivos de Enami. Entonces tenemos Rancagua, Combarbalá y Tocopilla en estas tres fases distintas, en las que estamos concluyendo hoy en Combarbalá. Estamos en un período  de finalización de año y estamos ya mirando los que va a suceder el 2018, con expectativas buenas según los especialistas por este precio del cobre que se ha mantenido en la barrera de los US$3 la libra.

– ¿Qué es lo que podríamos esperar para el 2018, que además va a tener otro punto importante, el cambio de gobierno que se va a registrar?

“Bueno la verdad es que cuando asumimos como gobierno el precio había inflectado a la baja e incluso bajamos la barrera psicológica de los 2 dólares la libra de cobre. Lo que va a ocurrir para el año 2018 es que nuestras expectativas, avaladas por nuestros técnicos que es la Comisión Chilena del Cobre, es que el orden promedio de precio va a ser de US$2.95, más bien desde una mirada conservadora.

Así es que creemos que US$3 va a ser el precio que esté predominando en el mercado. Ese es un buen precio, es mucho mayor que los US$2.15 que vimos este año como valor promedio y bueno , la verdad es que no solamente va a haber un mejor precio, también una ley de sustentación de los pequeños mineros, un nuevo reglamento de seguridad minera, hay un política nacional del litio con un desarrollo importante en Maricunga y Pedernales. Por lo tanto, creemos que hay bases sólidas para que la minería siga consolidándose como un sector productivo y que fue parte del mandato de la presidenta Bachelet desde que asumimos, sabiendo que las condiciones iban a ser más complejas.

Chile mantuvo variables importantes, como la estabilidad macroeconómica, hicimos una modificación no menor respecto de la inversión extranjera en la que creamos una agencia, InverChile, que va a buscar inversionistas. Recordemos que la minería representa el 34% del destino de la inversión extranjera por lo tanto hay un conjunto de herramientas y pilares consolidados que van a permitir que la minería se siga desarrollando”.

PANORAMA FUTURO

– ¿Cuál va a ser el escenario con el que se encuentre este próximo presidente?

“Bueno, primero se va a encontrar con una carpeta de proyectos fortalecida. El catastro 2016 incluía 36 proyectos que sumaban 50 mil millones de dólares, hoy día tenemos 47 proyectos que suman 65 mil millones de dólares. Por lo tanto, evidentemente se ha incrementado en un 30% la carpeta de proyectos, lo que es una situación bastante importante. Se va a encontrar con un mejor precio del cobre, no vamos a ver los súper precios que había hace unos pocos años como US$4 la libra de cobre; pero tampoco se va a encontrar con 2 dólares que nosotros sí lo llegamos a ver.

Se va a encontrar con una pequeña minería fortalecida porque va a tener una ley de sustentación a través de un mecanismo transparente y claro, y además con un nuevo reglamento de seguridad minera que fija condiciones para la seguridad e todas las faenas de todo nuestro país. Desde el punto de vista de la productividad, con una trabajo importante en materia de innovación en productos y procesos, porque justamente el menor precio se abordó con la gran minería incorporando innovación, de manera que efectivamente pudiéramos producir más a menores precios”.

Fuente Diario El Día
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