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Inventarios del cobre caen a su menor nivel en 10 años y se prevé aumento en precio

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Expertos estiman que en los próximos años se acentuará el déficit en el mercado del metal.

Muy cerca de los US$ 3 la libra ha venido oscilando el precio del cobre en las últimas jornadas, bastante por arriba de los US$ 2,64 en que promedió en 2018. Sin embargo, hay un indicador que adelanta que el metal podría tener alzas adicionales en lo que viene: se trata de los inventarios de la Bolsa de Metales de Londres (LME). Ayer, estos cayeron a 116.875 toneladas métricas, lo que equivale -según expertos- a dos días de consumo. Se trata de su menor nivel en más de diez años, específicamente desde el 8 de mayo del 2008 cuando estaban en 110.125 toneladas métricas.

Juan Carlos Guajardo, director ejecutivo de Plusmining, comentó que no siempre la baja en los inventarios tiene que ver con el precio, pero en este caso afirmó que «el bajo nivel actual es un saludable reflejo de una demanda de cobre que se ha mantenido en un buen tono, a pesar de la incertidumbre macroeconómica y financiera y, por otro lado, a los crecientes problemas de suministro».

Para el vicepresidente ejecutivo (s) de Cochilco, Manuel José Fernández, la baja en los inventarios está asociado a tres factores. En primer lugar es que el consumo de cobre por parte de China continúa con un crecimiento sólido; que el balance mundial de cobre refinado es deficitario; y, en tercer lugar, afirma que ha afectado la detención de algunas fundiciones en China, India y Chile que generan expectativas de un mayor déficit de cobre refinado.

Álvaro Merino, gerente de Estudios de Sonami, explicó que la baja en los inventarios refleja escasez en el mercado y este escenario se prolongará en los próximos años. «Todo indica que al analizar los fundamentos del mercado, esto es, oferta y demanda, se proyectan déficits para los años 2019-2020, los que se acentuarán en 2021-2022, lo que avizora precios del cobre más elevados», dijo Merino.

Así, la baja en los inventarios es una buena señal para el precio del cobre. Pese a que este ayer anotó un retroceso de 0,74% hasta los US$ 2,95 la libra, los analistas prevén que dadas las condiciones del mercado y una menor incertidumbre de la guerra comercial, el precio irá al alza. «Para 2019 se prevé que el precio del cobre registre una persistente tendencia al alza, dado que hay expectativas positivas respecto del resultado de las negociaciones comerciales entre Estados Unidos y China», comento Fernández de Cochilco.

«Para 2019 se prevé un aumento del déficit de cobre, lo que debería seguir presionando a la baja los inventarios».
MANUEL JOSÉ FERNÁNDEZ
VICEPRESIDENTE EJECUTIVO (S) DE COCHILCO

Fuente Economía y Negocios
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