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Ministro Prokurica asegura que Codelco seguirá impulsando el litio y hará más exploraciones

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«El gobierno está buscando asegurar que tanto el litio como otros metales para baterías sean explotados», agregó el secretario de Estado.

Codelco continuará desarrollando sus activos de litio e incluso comprometerá US$57 millones para más exploraciones, dijo a Reuters el ministro de Minería Baldo Prokurica, pese a que el avance en sus proyectos emblemáticos se ha estancado.

La estatal ha intentado sin éxito en los últimos años atraer a un socio para desarrollar sus proyectos de litio en el país, debido a obstáculos legales y regulatorios.

Pero el litio, un metal muy solicitado para fabricar baterías de vehículos eléctricos, sigue siendo una prioridad no solo para Codelco sino también para el gobierno del presidente Piñera, sostuvo el ministro en una entrevista en Canadá.

“El gobierno está buscando asegurar que tanto el litio como otros metales para baterías sean explotados”, dijo Prokurica. “Si tenemos esta riqueza y este mineral, obviamente queremos usarla”, agregó.

Los comentarios del ministro tienen lugar tras la publicación de un reporte de Reuters a principios de esta semana que cita varias fuentes de alto nivel en Codelco que dijeron que el interés en el litio se estaba diluyendo frente a otras prioridades.

Tanto Prokurica como la dirección de Codelco siguen la línea planteada por Piñera, quien desde que asumió el cargo en 2018 ha enfocado a Codelco en una renovación radical de US$39.000 millones, a 10 años, de minas que están envejeciendo.

“Codelco es una gran corporación. Es posible concentrarse en el cobre sin perder el enfoque en el litio”, indicó Prokurica.

Además sostuvo que la compañía comprometió US$57 millones para una mayor exploración de sus activos de litio y agregó que Enami, otra minera estatal, también estaba presionando para desarrollar sus propios proyectos de litio a menor escala.

Pero el ministro planteó preguntas sobre cómo Codelco manejaría sus activos en el futuro. “No sabemos exactamente si Codelco podría hacerlo directamente, tercerizarlo o hacerlo a través de una compañía privada, o podrían ir a Enami”, señaló.

Las exportaciones totales de litio de nuestro país en 2017 fueron de US$800 millones, menos de una décima parte de los ingresos de cobre de Codelco, que alcanzaron US$11.600 millones el mismo año.

Fuente Pulso
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