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MLP aprueba inversión de US$ 1.300 millones en Infraestructura Complementaria

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Se trata de una de las inversiones más contundentes de los últimos años en la región de Coquimbo, por US$ 1.300 millones. De acuerdo al compromiso de la firma, un 30% de los trabajadores provendrá de del Choapa o de la región. En su peak de construcción, requerirá 3 mil personas y el inicio de obras está proyectado para los primeros meses de 2019.

El directorio de Antofagasta plc aprobó esta semana la construcción del proyecto de Infraestructura Complementaria (INCO) de su brazo Minera Los Pelambres, iniciativa que requerirá invertir US$ 1.300 millones. Esto después de que en febrero de este año, la Comisión de Evaluación Ambiental de la región de Coquimbo diera la venia por unanimidad a la ejecución de la iniciativa minera. Según la empresa, se trata de la mayor inversión aprobada por la compañía en los últimos 14 años.

Sobre la aprobación de la iniciativa, Iván Arriagada, CEO de Antofagasta Minerals, señaló que la visión del Grupo Minero es seguir fortaleciendo sus operaciones a través de iniciativas que no sólo sean rentables, sino que también compatibles con el desarrollo de las comunidades y el cuidado del medioambiente. “La expansión de Minera Los Pelambres es un paso importante en la cartera de proyectos de crecimiento de las actuales operaciones del Grupo. El proyecto va a agregar 60 mil toneladas de cobre por año, con un bajo costo de producción, lo que contribuye a asegurar que Los Pelambres se mantenga dentro del grupo de productores con menores costos de la industria”, expresó.

GREMIOS Y AUTORIDADES VALORARON INVERSIÓN PRIVADA

Los ecos en los gremios y autoridades frente a la confirmación de una de las inversiones más contundentes de la región de Coquimbo no se hicieron esperar. El presidente de la Sociedad Nacional de Minería (SONAMI), Diego Hernández, calificó como una “muy buena noticia” para la minería y el país el anuncio de Antofagasta Minerals en orden a llevar adelante el proyecto de ampliación de Los Pelambres, especialmente considerando el monto de la inversión y la generación de alrededor de 3.000 empleos en la Región de Coquimbo.  “Creemos que esta iniciativa de inversión es muy relevante para Pelambres, porque le garantiza una vida más larga con una mayor capacidad, permitiéndole procesar un mineral más duro, pero aumentando su producción. En cuanto a la región, además de la generación de empleo, se destaca el efecto multiplicador que tiene esta inversión”, afirmó el directivo de SONAMI.

En la misma línea, la Intendenta Lucía Pinto coincidió con que la inversión privada es esencial para avanzar en la tarea de reactivar la economía. “Estamos contentos con el impacto positivo que va a crear la ampliación de MLP, pues va a crear trabajos con contrato, seguros y que darán certeza a los habitantes de la región”, detalló la máxima autoridad regional.

LOS DETALLES DE INCO: INICIARÁ OBRAS A PRINCIPIOS DE 2019

El proyecto INCO, que espera iniciar obras durante los primeros meses de 2019, permitirá aumentar la capacidad actual de procesamiento de mineral de 175 a 190 mil toneladas por día, lo que permitirá incrementa la producción de la compañía en 60 mil toneladas de cobre fino por año a partir del segundo semestre de 2021. De esta forma, Minera Los Pelambres podrá alcanzar una producción anual en torno a las 400 mil toneladas de cobre.

La iniciativa incluye la construcción de una planta desalinizadora de respaldo, para ser usada en períodos de escasez hídrica, la que estará ubicada en Los Vilos, además de un sistema de impulsión.

Además, en el área de procesamiento de mineral, se contempla agregar un molino SAG, un molino de bolas y seis celdas de flotación. Estos nuevos equipos ayudarán a enfrentar las nuevas condiciones de dureza que presenta el mineral que se extrae en Los Pelambres.

El inicio de construcción del proyecto fue aprobado tanto por el directorio de Antofagasta plc como de Minera Los Pelambres, compañía que pertenece en un 60% a Antofagasta Minerals y 40% a consorcios liderados por JX Nippon y Mitsubishi.

El Estudio de Impacto Ambiental (EIA) del Proyecto de Infraestructura Complementaria fue aprobado en el mes de febrero de este año por la unanimidad de la Comisión de Evaluación Ambiental de Coquimbo. Esto luego de haber sido ingresado a tramitación al Servicio de Evaluación Ambiental (SEA) en junio de 2016. Este proceso incluyó una participación ciudadana anticipada en las comunas de Salamanca y Los Vilos, la participación de más de cien profesionales y veinte empresas de diversos ámbitos, y una serie de observaciones de los servicios evaluadores que permitieron realizar aclaraciones o rectificaciones para fortalecer el proyecto.

MÁS DE 3 MIL PUESTOS DE TRABAJO CON 30% DE MANO DE OBRA LOCAL

Hay que recordar que en su peak de construcción, las obras requerirán contratar a 3.000 personas. El proyecto contempla además compromisos voluntarios como desarrollo de Proveedores Locales, gestión vial provincial, seguridad ciudadana, convivencia sustentable, educación ambiental y reforzamiento de atención la primaria de urgencia en Los Vilos.

Mauricio Larraín, gerente general de Minera Los Pelambres, afirmó que, tal como estaba planificado, se ha ido cumpliendo cada una de las etapas de aprobación. “Todavía debemos continuar avanzando para obtener los permisos sectoriales necesarios que son fundamentales para iniciar las obras, donde mantenemos el compromiso de priorizar la contratación de mano de obra local, especialmente durante la etapa de construcción. Nuestro compromiso es que el 30% de los trabajadores del proyecto sea de la provincia de Choapa o de la región de Coquimbo”, destacó.

Fuente Diario El Día
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