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Proyectan que Chile podría dejar de liderar producción mundial de cobre tras 40 años

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El cobre es, sin duda, uno de los productos estrella de Chile y Codelco lidera las operaciones en el área, siendo una de las mayores empresas productora del metal rojo en el orbe.

A su vez, aquello ayuda a que nuestro país, aglutinando todas las faenas presentes en suelo nacional, también esté primero en el listado de naciones productoras.

No obstante, Bloomberg advirtió que Chile podría perder tal status por primera vez en 40 años debido a la situación que atraviesa la cuprífera estatal.

El 29 de marzo, el presidente ejecutivo de Codelco, Nelson Pizarro, anunció que la empresa generó US$2.002 millones en excedentes, antes de los ajustes contables extraordinarios.

Aquello significó una caída del 30.6% en comparación con 2017, cuando registraron US$2.885 millones previo a tales descuentos.

Tras los ajustes contables extraordinarios, la cifra bajó a US$1.606 millones debido al castigo de activos fijos por US$197 millones y un deterioro de activos en Ventanas por otros US$199 millones.

Su producción también se redujo a 1 millón 678 mil toneladas de cobre fino, un 3.3% menos que en 2017.

De acuerdo a Bloomberg, la puesta en marcha de Chuquicamata subterránea -ubicada debajo de la mina a tajo abierto más grande del mundo- vendría a complejizar tal panorama.

Lo anterior debido a que ésta tomaría cinco años para lograr su producción de 300 mil toneladas anuales.

“Cada vez más parece que Codelco es una productora de un millón de toneladas y no de dos como siempre han prometido”, dijo a Bloomberg el director de commodities de BMO Capital Markets.

“El potencial impacto en el futuro del mercado del cobre es todavía subestimado, pero ahora es tan pertinente que no puede ser ignorado”, añadió el ejecutivo.

Para nuestro país, el cobre es vital, puesto que Codelco entrega todos sus excedentes al Estado, siendo parte importante del PIB anual.

En ese contexto advirtieron que la relación es más bien unidireccional, ya que las capitalizaciones a Codelco para invertir en proyectos que los mantengan a flote no son constantes ni tan jugosas como los dineros que ellos entregan.

En línea con lo anterior, el lunes, tras el lanzamiento del transporte eléctrico en la minería, el ministro del ramo, Baldo Prokurica, ratificó que futuros aportes se analizarán tras la aprobación de la reforma tributaria.

“El tema de la capitalización es un tema importante, pero no es urgente, porque el gobierno del Presidente Sebastián Piñera que lleva solo un año y un mes, ya le entregó US$1.000 millones a Codelco”, consignó Diario Financiero.

De acuerdo a The Balance, Codelco es la mayor empresa productora de cobre en el mundo. Le siguen Freeport-McMoRan y BHP Billiton, en segundo y tercer lugar, respectivamente.

Por su parte, en 2018, Statista ubicó a Chile como primer país productor, con 5.800 toneladas métricas.

Le siguieron Perú, con 2.400; China, con 1.600; Estados Unidos con la República Democrática del Congo, con 1.200; y Australia, con 950.

De acuerdo a Codelco, Chuquicamata subterránea significó una inversión total estimada de US$4.200 millones, entrará en funcionamiento este año y durante su construcción empleó a un promedio de seis mil personas.

Según añadieron, el proyecto “consiste en la transformación del rajo abierto más grande del mundo en una gigante operación subterránea que permitirá explotar parte de los recursos que quedarán bajo el actual yacimiento, el que -tras haber entregado riqueza a Chile por casi 100 años- dejará de ser rentable dentro de la próxima década”.

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