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Salvador cerró 2017 con excedentes, pero no consiguió metas exigidas

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La alta administración de Codelco evaluaría negativamente la gestión de la división más pequeña de la estatal por estar debajo de lo solicitado en producción y costos.

En 2017, y por segundo año consecutivo, la división Salvador de Codelco cerró con excedentes. La faena es la más pequeña que está en manos de la cuprera y su continuidad ha estado en discusión en los momentos de bajos precios por generar pérdidas.

Por eso, que registre números azules -como señaló el gerente general de esta división, Juan Carlos Avendaño, al Diario de Atacama- es una buena noticia. Sin embargo, los números no serían todo lo positivo que se esperaba en Codelco.

Analistas comentan que, dado el repunte del precio del cobre durante la segunda mitad del año pasado, era difícil que Salvador -pese a sus altos costos- no registrara utilidades.

Fuentes que conocen de la interna de Codelco señalan que a comienzos de año se impusieron metas a todas las divisiones de la estatal. Aunque señalan que eran exigentes -porque fueron hechas con un precio alto del cobre-, no eran inalcanzables y Salvador no llegó a ellas. Comentan que si bien obtuvo excedentes, la faena ubicada en la Región de Atacama tuvo un desempeño inferior en ese aspecto.

A lo anterior se suma que la producción y los costos también se ubicaron por sobre los objetivos trazados por Codelco.

Eso sí, comentan, la faena se vio afectada por un mayor costo de energía por un ajuste en el contrato, que fue superior al de las otras divisiones de la estatal.

La evaluación negativa de la administración se daría, también, por incumplir las metas en 2016. Ese año, la producción de Salvador llegó a las 60 mil toneladas de cobre, 5,8% menor que el objetivo de 63 mil toneladas del metal rojo impuesto por la alta dirección de la cuprera.

Para 2016, si bien consiguieron bajar los costos a menos de US$ 2 la libra, tampoco consiguieron la meta. En ese ejercicio llegaron a US$ 1,88 la libra, mientras que lo estipulado era US$ 1,77, 3% de desviación negativa.

La división, eso sí, cumplió con el objetivo de productividad solicitado. El desafío impuesto para la gerencia de la faena era asegurar las condiciones que viabilicen el futuro de la operación a través del proyecto Rajo Inca.

Proyección para Codelco

A septiembre de 2017, los excedentes de la cuprera, sumando todas sus divisiones, llegaron a US$ 1.614 millones, más de tres veces lo obtenido en 2016. Sin embargo, según una proyección de la consultora Plusmining, la cifra debería ser todavía mayor, rondando los US$ 2.900 millones para el ejercicio.

De ratificarse, serían los mayores excedentes de Codelco desde 2013, ejercicio en el que el cobre promedió US$ 3,32 la libra. El año pasado el precio del metal rojo promedió US$ 2,80 la libra, pero aumentó a US$ 3,09 la libra si se considera solo el cuarto trimestre.

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