Si se firma acuerdo comercial entre China y EEUU y aumenta la demanda, precio del cobre repuntará a US$ 3 la libra


A menos de una semana de que finalice el año, el metal rojo sube 5,65% en diciembre. Este sería su mejor mes desde junio de 2018, cuando anotó un incremento de 6,58%.

Un fuerte incremento ha tenido el precio del cobre en los Últimas semanas ante la baja de inventarios, el alza del dólar y las expectativas que Estados Unidos y China firmen la fase uno del acuerdo comercial. A pocos días que finalice el año, en diciembre, el metal rojo acumula un incremento de 5,65%, su mejor desempeño mensual en 18 meses, específicamente desde junio de 2018, cuando anotó un incremento de 6,58%. El martes, en tanto, cerró en US$ 2,8 la libra tras un avance de 0,51%, su mayor valor diario en más de siete meses.

Para 2020, los analistas prevén que habra una tendencia al alza en el precio del cobre que dependerá principalmente del desenlace de la guerra comercial, de si hay una mayor demanda que la que se vio en 2019, y una menor incertidumbre en la economía global. Si dichos factores se cumplen, se proyecta que el precio podría superar nuevamente los US$ 3 la libra, algo que no ve desde el 29 de junio de 2018, cuando se cotizó en US$ 3,01 la libra.
Juan Carlos Guajardo, director ejecutivo de Plusmining, comenta que «estimamos que el precio del cobre será más alto en 2020 como resultado de una menor incertidumbre en la economía global, mejor desempeño respecto de lo esperado en las economías de China y Estados Unidos, y problemas de oferta». En ese sentido, Guajardo prevé que el precio superará los US$ 3 la libra en ciertos periodos del alio, pero que su valor promedio en 2020 estará entre US$ 2 y US$ 3 la libra.

Para el académico de la Universidad Católica Gustavo Lagos, uno de los factores determinantes que podrían impulsar el precio son los bajos inventarios, que dan cuenta de una menor oferta del metal. Actualmente, segim la Bolsa de Metales de Londres (LME), los inventarios del cobre están en 149.075 toneladas métricas, su menor valor desde el 14 de marzo de este alio, cuando estaban en 144.625 toneladas métricas. «El alza que experimentó en las Últimas semanas se debió a una baja importante en los inventarios más que al posible acuerdo EE.UU.-China.

Los inventarios en bolsa son solo equivalentes a unos pocos días de consumo del mundo, es decir, casi no hay cobre en el mercado. Una baja adicional podría gatillar el alza por sobre los US$ 3 la libra durante 2020″, dice Lagos.

Baja demanda en 2019 impacto el valor

En lo que va del alio, el cobre sube 3,68% y se encamina a ser su mejor desempeño anual desde 2017, cuando anotó un avance de 30,1%. Juan Esteban Fuentes, analista de Cru, comenta que el débil desempeño que mostró el metal este alio se debe principalmente a una menor demanda de China ante la incertidumbre generada por la disputa arancelaria de las principales potencias del mundo. «La demanda global de cobre refinado de 2019 casi no tuvo variación con respecto a 2018. Por otro lado, la producción minera se contrajo producto de mayores disrupciones en la producción, como en el caso de Perú, África y Chile», seriala Fuentes.