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Sonami en alerta por nuevo impuesto que subiría los costos de las fundiciones de cobre

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Los recintos locales se encuentran entre los menos competitivos del mundo. La ampliación del impuesto verde, incluido en el proyecto de modernización tributaria presentado por el Gobierno en septiembre pasado, pondría mayor presión a las finanzas de estas instalaciones, que ya cuentan con ajustados resultados.

Con una inesperada sorpresa se encontraron en la Sociedad Nacional de Minería (Sonami) mientras revisaban el detalle del proyecto de modernización tributaria presentado por el Gobierno en septiembre pasado.

Esto, porque dentro de los cambios legales que se buscan incluir en la iniciativa se cuenta la ampliación del impuesto verde, haciendo extensivo este tributo para todas las fuentes de emisión, entre las que se incluyen las fundiciones de cobre.

“El impuesto verde se hizo para desincentivar las termoeléctricas a carbón e impulsar las energías verdes. En el proyecto de ley se hace aplicable a todas las fuentes de emisiones fijas, incluyendo las fundiciones, por lo que se verían obligadas a pagar impuestos adicionales”, explicó el presidente de la Sonami, Diego Hernández, en un seminario sobre fundiciones organizado por el gremio minero.

Asimismo, según adelantó el ex presidente ejecutivo de Codelco, las estimaciones apuntan a que el costo de producción de fundiciones como Paipote, de la Enami, podría crecer en torno a dos centavos de dólar por cada libra de cobre, en un negocio con estrechos márgenes, que muchas veces presenta pérdidas.

En otras plantas el efecto podría ser aún mayor, con alzas por sobre los cuatro centavos por libra. “Estamos recolectando información con las empresas para ver de qué nivel es la pelea que hay que dar en el Congreso”, complementó Hernández.

De concretarse el alza, las fundiciones locales seguirían profundizando su bajo nivel competitivo, que las tiene en el fondo de la lista -que elabora Cochilco- de 62 plantas que hay en el mundo . En ese ranking , cuatro fundiciones locales están entre las diez menos competitivas, y las siete que hay a lo largo del país, incluidas dos privadas, se encuentran en el cuarto cuartil de costos, con un promedio de US$ 203 por tonelada, muy lejos de la media mundial de US$ 114,2.

Inversión comprometida

La eventual medida se da en medio del difícil momento por el que atraviesan este tipo de recintos debido a su baja rentabilidad y altos costos, sumado a los líos medioambientales. Como pasó con la fundición Ventanas, de Codelco, que a pesar de ser una de las plantas con mayor cobertura de gases, ha estado en la mira de los habitantes de la Quinta Región tras los hechos de intoxicación de la zona de Quintero y Puchuncaví.

Justamente esta presión social llevó a que el Gobierno analizara la opción de cerrar esta fundición, solicitando antecedentes correspondientes a Cochilco para evaluar los pasos a seguir. Según trascendió, esta posibilidad habría sido descartada por el momento por los efectos que tendría en los trabajadores propios y dependientes de Codelco, además de las consecuencias indirectas en pequeños y medianos mineros que venden su producción a esta fundición a través de la Enami.

Todo se suma a las inversiones que están impulsando en los distintos recintos que hay a lo largo del país para cumplir con el Decreto Supremo 28 y lograr capturar más del 95% de los gases. Solo Codelco proyecta inversiones por sobre los US$ 2.300 millones en obras que ya se encuentran en su etapa final.

Estas inversiones se hacen cada vez más necesarias cuando se estima que a 2028, casi el 67% de la producción nacional corresponderá a concentrados de cobre exportable, y solo el 33% a cátodos, en medio de las mayores restricciones de transporte marítimo y costos de traslado.

Fuente Economía y Negocios
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