SQM aprueba gigantesca inversión para desarrollar proyecto de litio en Australia

Dijo que el Estudio de Factibilidad ha confirmado una capacidad inicial de producción del proyecto de 50.000 toneladas métricas de hidróxido de litio de grado de batería.

SQM sigue apostando por el litio, en medio del boom de la electromovilidad y las inmensas proyecciones para ese negocio.

La minera no metálica comunicó que el directorio aprobó la inversión en el proyecto de litio Mt. Holland en Australia Occidental, joint venture que tienen en partes iguales con Wesfarmers Limited.

SQM dijo que, en base a la información provista en el estudio de factibilidad definitivo solicitado por los partícipes (el “Estudio de Factibilidad”), se espera que la su inversión en el proyecto durante los años 2021 y 2025, alcance los US$ 700millones (sujeto a variaciones por tipo de cambio).

A través de un hecho esencial enviado a la CMF, la firma ligada a Julio Ponce Lerou precisó que el Estudio de Factibilidad ha confirmado una capacidad inicial de producción del proyecto de 50.000 toneladas métricas de hidróxido de litio de grado de batería.

El proyecto contempla la compra de equipos principales y el comienzo de la construcción durante la segunda mitad del 2021, lo cual permitiría, conforme al Estudio de Factibilidad, que el Proyecto inicie su producción en la segunda mitad del año 2024.

Cabe recordar que en su última junta de accionistas, SQM aprobó un aumento de capital de SQM por US$1.100 millones, los que precisamente serían destinados a financiar parte del plan de inversiones de US$1.900 millones para los años 2021-2024, con un fuerte foco en el negocio del litio.

Según SQM, alrededor de US$1.000 millones de los US$1.900 millones anunciados en el plan están destinados a la expansión de carbonato de litio en Chile y a la expansión de la producción es de hidróxido de litio en Chile y Australia.

Acciones y los autos eléctricos
Las acciones de la empresa acumulan un alza de casi 20% en el año y es una de las más destacadas del mercado local. De acuerdo a la propia SQM, el aumento en el precio de los papeles está asociado a las positivas perspectivas para el mercado de autos eléctricos.

“Respecto a las potenciales energías verdes y todo el cuento que se viene hacia adelante, yo creo que eso es lo que está cambiando, y yo creo que eso lo que está al final de cuentas moviendo el precio de la acción últimamente, el que ya no es tan potencial, ya estamos viendo cada vez más fuerte y cada vez más decidido el cambio hacia el auto eléctrico”, dijo a principios de enero el vicepresidente de Finanzas Corporativas y CFO de SQM, Gerardo Illanes, en entrevista con el programa Información Privilegiada de Radio Duna.

El interés de SQM por la industria de los autos eléctricos es evidente, y se enmarca en las auspiciosas proyecciones para la demanda de esos vehículos en detrimento de aquellos que se mueven con motores a combustión.

En diciembre pasado, la compañía firmó un acuerdo de largo plazo con LG Energy Solutions para suministro del metal ligero, que será usado en la producción de componentes de baterías de autos eléctricos.

El contrato entre 2021 y 2029 contempla un total de aproximadamente unas 55.000 toneladas métricas de carbonato de litio equivalente.

Fuente: Pulso