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Tribunal Ambiental de Santiago rechazó reclamaciones contra el Comité de Ministros por RCA de Pascua Lama

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La Comunidad Diaguita Patay Co y otros buscaba anular la revisión realizada a la RCA del proyecto, mientras que Compañía Minera Nevada buscaba que se negara legitimación activa a la comunidad.

El Tribunal Ambiental de Santiago rechazó dos reclamaciones, en contra del Comité de Ministros, vinculadas al proceso de revisión excepcional de la Resolución de Calificación Ambiental (RCA) del proyecto Pascua Lama, de Barrick Gold, y que culminó con la incorporación de diversas medidas y condiciones destinadas a corregir la variación de la variable calidad del agua superficial del río del Estrecho, ubicado en la alta cordillera de la Región de Atacama.

“Se resuelve rechazar las reclamaciones interpuestas en contra de la Resolución Exenta Nº 1.385/2016, de 01 de diciembre de 2016, del Comité de Ministros, conforme a lo señalado en la parte considerativa de esta sentencia”, señala la resolución.

Las reclamaciones fueron interpuestas por la titular del proyecto, Compañía Minera Nevada y la Comunidad Diaguita Patay Co junto a 24 vecinos del sector, luego que la autoridad ambiental rechazara las reclamaciones administrativas que presentaron contra la resolución de la Comisión de Evaluación de Atacama que efectuó la revisión excepcional de la RCA de Pascua Lama. La Comunidad Diaguita Patay Co y otros buscaba anular dicha revisión, mientras que Compañía Minera Nevada buscaba que se negara legitimación activa a la comunidad.

La empresa minera argumentó que, aun cuando el Comité de Ministros rechazó las reclamaciones de agricultores, regantes y comunidad indígena; el Tribunal Ambiental de Santiago debía declarar que estos no poseían legitimación activa para impugnar la revisión de la RCA. La comunidad, en tanto, sostuvo que el proceso de revisión adolecía de diversas deficiencias, no concurriendo los requisitos para su procedencia y que las medidas adoptadas no resultaban idóneas.

“Por lo expuesto a lo largo de la parte considerativa de esta sentencia, el Tribunal rechazará totalmente la reclamación de CMN por cuanto las personas directamente afectadas, a lo menos de manera potencial, se encuentran legitimadas tanto para reclamar en contra de la resolución que realizó la revisión excepcional como para reclamar judicialmente respecto de la resolución que rechaza sus reclamaciones administrativas (…). Igualmente, estos sentenciadores deben rechazar la reclamación interpuesta por la Comunidad Indígena Patay Co y Otros, al no verificarse los vicios que denuncian y al operar el principio de conservación de los actos de la administración respecto a la falta de pronunciamiento, por haber estimado la autoridad que los reclamantes carecían de legitimación activa, y, en definitiva, porque el proceso de revisión excepcional de la RCA N° 24/2006 se ajustó a derecho, así como la resolución impugnada, de acuerdo al análisis efectuado en la presente sentencia”, indica el fallo.

Cabe recordar que la iniciativa está suspendida luego que a mediados de octubre, el Primer Tribunal Ambiental aprobara la sanción de clausura definitiva de las faenas del proyecto minero.

Componente agua

La revisión excepcional de la RCA se originó en una orden emanada de la Corte de Apelaciones de Copiapó, fundada, principalmente, en la necesidad de verificar la efectividad de haber presentado la variable calidad de las aguas superficiales del río del Estrecho un comportamiento natural distinto al previsto durante el proceso de evaluación ambiental. Sobre dicha variable fueron establecidas las condiciones o medidas con que se aprobó el proyecto.

En su análisis el Tribunal consideró válida la hipótesis causal de que es la fluctuación del caudal la que altera la concentración de los contaminantes y no los aportes que pudieran generarse con ocasión de la ejecución del proyecto, en el periodo estudiado, lo cual respalda la decisión de la Comisión de Evaluación de la Región de Atacama, en torno a la evaluación de cambio sustantivo en la variable.

Sin embargo, también es enfático en señalar que “el análisis de la variación sustantiva de la variable calidad de las aguas superficiales del río del Estrecho, es distinto a la determinación de las conductas infraccionales sancionadas por la Superintendencia del Medio Ambiente”, detallando que se trata de hechos previos a la revisión excepcional de la RCA que aprobó el proyecto.

“Debido a lo expuesto en los dos considerandos previos, lo resuelto en estos autos no afecta las responsabilidades que CMN detenta en función de las infracciones acreditadas en sede administrativa -Superintendencia del Medio Ambiente- y las cuales fueron objeto de sanción”, aclara el fallo.

El Tribunal estuvo conformado por los ministros Alejandro Ruiz, presidente, y Felipe Sabando. La sentencia fue redactada por el ministro Sabando y las prevenciones por sus respectivos autores, las que están relacionadas principalmente con el alcance del proceso de revisión excepcional, la ejecución del proyecto y la eventual clausura y Plan de Cierre de la faena minera.

Fuente Pulso
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