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La Guerra Comercial Un Dolor De Cabeza Para El Cobre Y Otros Metales

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«Lo más duro del camino no tomado es que nunca sabrás dónde podría haber llegado”.-

Lisa Wingate

Desde que el Presidente de EE.UU., Donald Trump, iniciara la guerra comercial con el gigante Asiático, los mercados han estado muy volátiles. El viernes pasado, EE.UU., elevó los aranceles a BUS$ 200 de las importaciones chinas, con casi 6.000 productos que ahora incurren en un gravamen del 25%, frente al 10% anterior. Los EE. UU., importan alrededor de US$ 540 mil millones en bienes de China por año, mientras que Pekín permite el ingreso de solo US$ 120 mil millones en importaciones, una balanza comercial a favor de China.

China respondió con aranceles del 25% en US$ 60 mil millones de bienes importados de los Estados Unidos, incluidas piedras preciosas como diamantes, rubíes y esmeraldas, mineral de hierro y níquel, zinc y titanio, pero para el litio se disminuyó y seguirá con un arancel del 5%.

China importa casi la mitad del cobre del mundo, aun cuando el crecimiento económico del país ya se estaba desacelerando mucho antes de que la disputa comercial comenzara a afectar las perspectivas de los metales industriales, trayendo dolores de cabeza para países que viven de exportarlos.

¿Cómo afecta esto a Chile una economía basada en exportaciones solo de materias primas?

Exportar materias primas durante 100 años pareciera que no fue la solución para salir del subdesarrollo, y seguir exportando otros 100 años más, tampoco lo será, cuando factores externos afectan al precio de nuestro principal metal exportable. La solución es clara: CHILE DEBE INDUSTRIALIZARSE en base a sus ricas materias primas, y así no solo generaría más mano de obra y más PIB al país, si no también tendría una posición más fuerte ante factores externos como la guerra comercial.

El precio del cobre bajó a un mínimo de 15 semanas el lunes pasado, después de que China respondiera en la creciente guerra comercial con Estados Unidos. En el mercado de la tarde, el cobre para entrega en julio tocó 2.709 U$/lb, una disminución del 2.4% que afecta las arcas del Estado de Chile.

China también impuso mayores aranceles a una variedad de aparatos electrónicos y domésticos, como cámaras de televisión, equipos de telecomunicaciones y microondas, es decir a toda la industria electrónica. Los productos electrónicos representan alrededor del 30% de las importaciones totales de Estados Unidos desde China, Esto afecta a los precios de los metales, lo que se concluye que hay metales en Riesgo y allí esta nuestro cobre. Como resultado los metales básicos disminuyeron de forma generalizada el lunes, el precio del plomo cayó a un mínimo de casi tres años.

Las ventas de vehículos en China cayeron casi un 14,6% en abril con respecto al año anterior, el décimo mes consecutivo en el año, también las ventas de automóviles de pasajeros fueron más afectadas, disminuyendo un 16.6% año con año a 1,54 millones de unidades el mes pasado, la 11ª caída consecutiva. Las ventas nacionales de automóviles con batería e híbridos llegaron a 91,000 unidades, un 17% menos que en marzo, pero un 28,4% más que en el mismo mes de 2018.

En consecuencia de no terminar esta guerra comercial continuará el dolor de cabeza para países como Chile, Perú, México entre otros, respecto a la volatilidad de los precios del cobre, zinc, plomo, estaño, níquel y aluminio.

¿Seguiremos solo esperando un milagro o se reacciona y se busca una buena estrategia para industrializar las materias primas y así minimizar la dependencia de China?
“El riesgo de una decisión incorrecta es preferible al terror de la indecisión” – Maimónides.

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