SQM reconoce efecto del coronavirus: se contraen las ventas en China y anticipan caída en el precio del litio

Desde la empresa ligada a Julio Ponce Lerou condicionan la recuperación de las ventas de litio a la evolución del virus.

“La logística en China se ha visto afectada, pero hemos visto señales de que las cosas están volviendo a la normalidad”, con estas palabras el gerente general de SQM, Ricardo Ramos, abordó en los resultados trimestrales de la compañía los efectos que está teniendo el coronavirus en la empresa, considerando que Asia representa la mayoría de las ventas de la minera no metálica.

Con lo anterior, el máximo ejecutivo de la empresa ligada a Julio Ponce Lerou indicó que anticipan que las ventas de litio al gigante asiático serán menores durante los tres primeros meses del año respecto a las proyecciones originales que tenían en SQM, agregando que “dependiendo de la evolución de un eventual brote de coronavirus, podríamos recuperar algunos de esos volúmenes de ventas, alcanzando 55-60 mil toneladas métricas en 2020”.

La empresa reportó que el cierre del año 2019 arrojó ganancias por US$ 439 millones, lo que refleja una caída de 36% comparado con el 2018. Por su parte, los ingresos en el periodo alcanzaron a US$ 1.943 millones, lo que es una disminución de 14,2% respecto al año pasado.

El negocio del litio fue el que lastró el desempeño de SQM al totalizar ingresos por US$ 507 millones, lo que es una baja de 31,2% respecto de los US$ 734,8 millones del 2018.

“Nuestros volúmenes de ventas se mantuvieron estables en comparación con 2018, y nuestros precios promedio cayeron más del 30% en línea con nuestras estimaciones. La disminución en el precio del litio fue el resultado de un crecimiento de la demanda más bajo de lo esperado, que creemos alcanzó aproximadamente el 14% durante 2019. El crecimiento de la demanda en 2019 se vio afectado por los cambios en los subsidios chinos, los altos niveles de inventarios, y los volúmenes de ventas de vehículos eléctricos más bajos de lo esperado”, dijo la compañía.

Añadieron que esperan que durante este año el mercado europeo de vehículos eléctricos gane impulso y contribuirá significativamente al crecimiento de la demanda de litio. “Sin embargo, creemos que el crecimiento de la demanda podría ser menor en 2020, y esto, junto con un aumento de la oferta, podría generar precios promedio más bajos en 2020 en comparación con 2019”.

Fuente Diario Financiero