Ministro Prokurica valora adjudicación de proyecto de desalinización de agua de mar anunciado por Codelco

El Secretario de Estado manifestó que esta iniciativa “demuestra el compromiso de la minería con una mejor utilización del agua en el país”. 

El ministro de Minería, Baldo Prokurica, valoró la adjudicación del proyecto de desarrollo, construcción y operación de una planta desalinizadora de agua de mar de Codelco para sus operaciones en Calama.

Al respecto el secretario de Estado manifestó que “estamos en presencia de un paso extraordinariamente importante, donde Codelco da rumbo a un sistema de desalinización de agua de mar que demuestra su compromiso de no seguir obteniendo aguas continentales en varias de sus divisiones de la Región de Antofagasta, como es el caso de Chuquicamata, Radomiro Tomic y Ministro Hales”.

El titular de Minería destacó que la planta desalinizadora de la cuprífera estatal como otros proyectos similares planificados para la región de Antofagasta, permiten vislumbrar que próximamente, de toda el agua que requerirá la minería en esta zona, un 64% provendrá del océano. 

Por otra parte, el ministro Prokurica, reconoció que esta planta desalinizadora de Codelco “demuestra el compromiso de la minería con una mejor utilización del agua en la zona norte del país donde existen restricciones de este tipo. Existe una responsabilidad del sector con la crisis hídrica, mediante un esfuerzo no menor que significa inversiones muy importantes”.

Cabe consignar que esta iniciativa considera un presupuesto de US$ 1.000 millones con la participación de cerca de 2.700 trabajadores en la etapa peak de construcción, la cual se iniciaría el primer semestre de 2020 y su operación en 2022.

Plantas desaladoras en la minería nacional

El anuncio de desarrollo, construcción y operación de una planta desalinizadora por parte de Codelco se suma a otras iniciativas impulsadas por compañías mineras en el país.

Minera Escondida

Destaca la operación de su la planta desalinizadora EWS, ubicada en Puerto Coloso, Antofagasta, cuya capacidad de tratamiento es de 2.500 litros por segundo, situándola como la más grande de Latinoamérica.

CAP 

Su planta desalinizadora ubicada en la comuna de Caldera, región de Atacama, tiene como actividad principal producir agua desalinizada y cuenta con una capacidad para generar hasta 600 litros/segundo.

Lundin Mining / Candelaria

El complejo industrial de esta compañía canadiense se encuentra ubicado al interior de las instalaciones del Puerto Punta Padrones en Caldera. Su capacidad de producción alcanza hasta 500 litros por segundo de agua desalinizada de calidad industrial y abastece las operaciones mineras en Tierra Amarilla.

Enapac 

Este proyecto contempla la construcción de una planta desalinizadora con una capacidad promedio de producción de más de 1.000 litros por segundo.

La obra será realizada por la empresa Energía y Aguas del Pacífico (Enapac) y consiste en la generación de agua para uso industrial. Esta se ubicará a 30 kilómetros al sur de Caldera y a 32 kilómetros de Copiapó.

Durante su fase de construcción se generarían unos 1.600 empleos y su operación comenzaría en 2022. 

La inversión estimada es de US$ 1.200 millones.

Minera Los Pelambres de Antofagasta Minerals

En el marco del proyecto Inco de Minera Los Pelambres se encuentra contemplada la construcción de una planta desalinizadora de agua de mar con capacidad de 400 litros por segundo de agua en calidad industrial. Se situará en la zona de Punta Chungo, Los Vilos, y servirá para periodos de escasez hídrica.

Compañía Teck 

El proyecto Quebrada Blanca fase 2 de la canadiense Teck considera la construcción de una planta desalinizadora a gran escala que pretende purificar unos 1.000 litros por segundo para los procesos mineros de este nuevo proyecto.

Collahuasi

La compañía ingresó a tramitación ambiental un proyecto por US$ 3.200 millones para extender su operación por 20 años. En este ámbito, la compañía contempla la construcción de una planta desaladora de agua de mar para bombear el recurso desde el puerto hasta la faena, a más de 4.500 metros de altura.

Según la planificación de la compañía, el sistema será habilitado en dos fases para suplir caudales máximos de 525 litros por segundo y 1.050 litros por segundo, en el cuarto y octavo año del proyecto, respectivamente.

Según detalló la compañía, el sistema será habilitado en dos fases para suplir caudales máximos de 525 litros por segundo y 1.050 litros por segundo, en el cuarto y octavo año del proyecto, respectivamente.

Detalle del proyecto 

Codelco informó que tras un proceso de licitación la compañía estatal adjudicó “el proyecto de desarrollo, construcción y operación de una planta desalinizadora y su infraestructura complementaria para suministrar agua a las divisiones Chuquicamata, Radomiro Tomic y Ministro Hales, lo que permitirá a la empresa incrementar, de manera paulatina, el uso de agua de mar respecto del uso de agua cordillerana en todas sus operaciones ubicadas en Calama”.

Mediante un comunicado, especificó que la iniciativa contempla “una planta de desalinización de agua de mar con una capacidad de diseño inicial de 840 l/s, con potencial de expansión a 1.956 l/s, que incluye las obras marítimas, un sistema de impulsión de agua que recorrerá más de 160 kilómetros, con tuberías y la infraestructura eléctrica necesaria para bombear el agua a más de 3.000 metros de altura. El trazado de las tuberías se iniciará al sur de la ciudad de Tocopilla y llegará al reservorio de agua industrial para el suministro de agua desalinizada en la División Radomiro Tomic”.

Del mismo modo, detalló que “la licitación se la adjudicó el consorcio liderado por Marubeni Corporation (50%) y conformado, además, por Transelec (30%) y Techint Chile (20%). La ingeniería, adquisiciones y construcción (EPC, por sus siglas en inglés) estará a cargo de Techint Chile, mientras las operaciones y mantención (OyM) estarán a cargo del consorcio Aguas Nuevas-IDE-Transelec”.

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